2019年第四期 2019-06-03 伍 国

不止一个学生对我说过,他们写的与中国有关的论文引起了研招办或公司雇主的兴趣,在面试时候被提到甚至认真阅读过,对他们人生的下一阶段起了很好的作用。在美国文化中,能写出一手具有说服力的文章是人文教育的一个目标。

│伍 国

 

最近,一些多年在美国从事研究和教学的资深学者,如数学家丘成桐、比较文学学者张旭东等都著文提到美国本科阶段教育的重要性。我在美国东北部的一所小型的文理学院讲授中国历史已超过10年,也深感这类非常具有美国特色的高等教育模式值得更多的关注和研究。

“新生研讨班”系列

即便在美国华人中,不少留学美国,受过研究生以上教育的父母对“小型人文学院”也有一定的误解,认为这类学校的主旨只是读读小说,学点艺术,“陶冶情操”,似乎在这类学校中占重要地位的人文和社会科学学科,只能起到与中国传统文人教育类似的文艺熏陶功能。另外,我也希望读者不要误以为这类学校仅仅培养抽象的价值观、世界观、领导力。事实上,这类学院着力的还有对学术研究兴趣、能力和方法的理性和正规培养。

大学第一年自由选课,第二年必须正式确定主修专业和辅修领域。这个时候学生可能已经发现自己喜欢和擅长的科目和最初的志向之间存在的偏差,比如原本想学医的学生发现自己的化学和生物成绩并不好,可以做出调整。在我任教的学校,系科和专业大致分为三类:社会科学,人文学科,自然科学,但所有的学生都必须在主修和辅修之外,上至少两门纯粹为拓展视野和知识面的课程。这些课也可能是专业学生的必修课,但所有不同背景和目的的学生都混在一起上课。

这所学校的另外一个特点就是贯穿大学4年的“新生研讨班”(FreshmenSemina)系列。这一系列首先要求所有进校的本科新生在第一个学期就选上一门叫“新生研讨班101”的基础课。学校和各系通过协调,保证每年都有教授开设“新生研讨班101”课供学生入学前选上。

“新生研讨班101”对新生而言承担了几个功能:一是学术训练。大一新生通过选上不同主题的课程,学习如何使用规范的学术语言表达自己的思想,辨别事实和观点两者的区别,练习使用材料支持观点,并学习如何使用规范的引文。这堂课的一项重要内容就是教会学生了解“抄袭”的定义,以及如何从道德层面和技术层面都避免有意或无意地把他人的观点和研究成果据为己有。学生还将学习如何有效和正确地使用论文数据库和图书馆的各种资源,这堂课通常是在图书馆内进行,由专门负责参考资料的图书馆馆员讲解。

二是学术表达。学生不仅要训练如何写出具有说服力的文章,还要学习如何把自己的心得和研究,以流畅的口头语言和组织良好的PPT(幻灯片)表达出来,并能接受和回应老师和同学的质疑。其实,不论对于学术研究,还是广义上的自由人文教育,口才,即沟通能力都十分重要,这也是很多信奉“埋头搞技术”的海外华人父母在培养孩子时容易忽视的一项能力。

三是完成从高中生到离开父母独立生活的大学生的心理转变,学会时间管理,适应大学生活。“新生研讨班101”的教授自动成为学生的学业导师(学生在确立了自己的专业后可以换或不换导师)。此外,学校还从高年级学生中选拔助教,协助新生完成这一人生过渡阶段,并把自身经历和体验传授给新生。

到了一年级下学期,新生在选择自己感兴趣学科的同时,还必须上“新生研讨班102”以承续“新生研讨班”系列的功能。这门课的教授通常不是“101”课的教授,因此,学生将体验到不同的内容和风格。总体上,学校要求“102”的侧重点是公开演讲(PublicSpeaking)的能力,因此,学生会有大量机会陈述自己的观点、观察、研究结果,学习身体语言、手势和眼神的运用等。任课教授一般还会下发问卷,供学生之间互相观察、评论和评分。当然,即使在美国学生中,当众发表讲话的能力也会受制于性格和天分——天生活泼外向的学生往往要比天生羞涩内向的学生表现得更好,但以我的经验看,内向学生的个性虽然难以完全改变,但当众发表讲话,陈述观点的训练最终会有效提升这部分学生的自信心和表达能力。

到了大学二年级,所有的学生都必须选上“新生研讨班”系列中的“201”课。这门课同样有多种不同的子课题,由不同学科的教授分别担任,供学生依据兴趣选择。和“101”“102”相比,“201”的学术性和专门性更强。例如,在历史系的“201”上,学生将学习围绕某一个专题的“Historiography”,即学科意义上的“历史编纂学”进行学习,而不单单是历史事件或人物。学生还将对比不同的史学阐释,了解历史学内部的门类,如社会史、思想史、军事史,并学习综合使用原始材料和二手材料。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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