2019年第六期 2019-07-16 张永久

张永久

 

鸦片战争后,清廷与西方列强签订条约,若干城市相继开放,外国人不仅能自由穿行于通商口岸,且有机会进入内陆腹地。在这种大背景下,英国人对中国的博物学研究也发生变化,扩展了研究领域。

应该指出的是,西方近代形成的自然科学,与中国传统的草木鸟兽虫鱼之学,有着不同的文化素质。当它们相遇时,会显示出迥异的际遇,产生特殊的故事。周作人写作《螟蛉与萤火》,起首便说到中国人拙于观察自然,往往喜欢把自然与人事联系在一起,或使之儒教化,将自然现象加以伦理的解说,如慈乌反哺,羊羔跪乳一类;或使之道教化,如桑虫化为果赢,腐草化为萤虫。民国初年发生在湖北宜昌的一个故事,是周作人文章的一个注脚。

神龛洞里,见龙在田

191510月,英国《远东》杂志记者欧尔温带着妻子来到宜昌城。秋天的季节,在长江三峡中航行是十分愉悦的,漫山遍野像是被涂抹了鲜艳的颜料,树叶或红或黄。欧尔温夫妇萌生了一个愿望:到峡谷的河流中去旅行,这应该是最美妙的旅行方式了。他们邀约了英国驻宜昌领事许勒君夫妇,四人组成了一支临时的旅行队,从夔州府(位于今天的重庆市北部)乘坐两艘红船出发了。

红船一路顺江而下,他们体会了千里江陵一日还的快意。天高气爽,长江两岸彩色的植物令人陶醉。19164月号的《东方杂志》上,欧尔温发表了《神龛洞探石龙记》,详细写出了此次旅行的遭际和心情:红船为江上鲜明之舟楫,乘客有攀岭探穴等雅兴者,雇用最宜。以其驾驶轻灵,随时可舍船而登陆也。尽管旅行中蕴含着非同寻常的风险,但是对于那些天性浪漫的外国人来说,他们认为也是值得的。

两艘红船在三峡行驶的过程中,英领事许勒君乘兴提出,下游长江之右岸有个叫平善坝的地方,听说有个巨大的山洞,可前往一探究竟。

这个山洞名叫神龛洞。欧尔温文章中说,洞口有巨石,巨石后不远处又有巨石,形状诡异,弯弯曲曲如同一条蟠龙。经询问当地农人,谓此洞亦称龙穴,长50华里,直通宜昌郊外的龙王洞。

欧尔温感到奇怪:历年以来,有数不清的旅人游历长江三峡,这个山洞为何直到今天才被发现?转念一想,或是因为长年泥垢重叠,将山洞隐藏其中,掩而不彰,常人难以察觉。近被大水冲注,扫其积秽,遂得豁然呈露,而我辈幸当其际,亦获以发现之名

意外的发现令欧尔温一行四人欣喜若狂。他们找当地农家弄来篾火把,举着往山洞中走。一个水洼连着一个水洼,几乎让一行人难以下脚。往洞壁上看,六七条石蟠龙盘绕在一起,犹如真龙复活,活灵活现。再往前走一截,又在山洞里拾得断鳞数片。欧尔温猜想,看来洞壁上的那几条蟠龙并非钟乳石,而有可能是远古遗留下来的龙化石?

欧尔温不由得更加兴奋起来,他在通讯中写道:以我辈观之,此虫蜿蜒而进,其长度似有六七十英尺之间。唯它虫与之纠结盘绕,甲乙相混,判辨不易。当俟专门学家,从容以求之。欧尔温怀疑洞壁上的石龙系中古代草食类之大爬虫,以偶然被诱入洞,遂至绝食而死。他当即用相机拍下一组照片,连同洞穴中拾到的鳞片,分别寄往英国和日本,等候大不列颠博物馆和东京博物馆的专家审定。

这篇通讯在《远东》杂志上登出后,又被中国学者甘作霖翻译成中文,登载在19164月号的《东方杂志》上。没料想却掀起了轩然大波,在中国官场引发一场政治地震。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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