2020年第一期 2020-03-13 叶曙明

│叶曙明

【财货地,西关繁荣数百年】

在广州的市井坊间,有一句流传甚广,尽人皆知的俗话:“东山少爷,西关小姐”——东山是官宦人家的聚居地,而西关则是巨商大户的大本营。东为豪门,西为富户,成为广州一大人文景观。但从历史渊源上考察,西关的发迹可以追溯到明清两代,甚至更早,而东山的繁兴,不过是近百年间的事情。

我是赞成从地缘角度考察人文历史的。从古至今,广州都是一个商业城市,粤商对政治敬而远之,埋头经营,不事喧哗的性格特点,人所公认,我想这与地理气候环境不无关系。

两汉时的广州已非常繁荣,至唐宋时代,更成为天子南库。明代的广州城西,已是车马喧阗、繁华热闹之地,绸缎、铁器、蔗糖、布匹、茶叶、地席、木棉和瓷器的货栏,一家连着一家。在十八甫一带,建起了美轮美奂的怀远驿,以招徕外商,驻泊买卖。明代中叶以后,粤商已经成为与徽商、晋商、闽商齐名的一大地域性商人集团,西关更成为远近闻名的风水宝地。

明万历二十七年(1599年),朝廷派内官太监李凤为广东税使,掌管广东的市舶、珠池、税务、盐法等一切经济大权。他要求广东每年向朝廷征解20万税银。据万历朝的《广东通志》说,李凤在广州五年,仅以其个人名义进贡的市舶税、舡税银、福舡番税银等,就超过37万两。钱来得太容易了。由于私人外贸越来越兴旺,各类庞杂,走私挟带的花式,层出不穷,市舶司十个罂,九个盖,实在管不过来,只好收缩功能,只管征税,不管交易。交易全由牙行经纪,形成了垄断外贸的“三十六行”。

从万历八年(1580年)开始,广州每年都会举办两次进出口商品集市,通常是在一月与六月,每次集市为期两三个月,地点就在西关。参加一月“春季交易会”的,主要是从南洋、印度洋、欧洲来的客商,六月的“夏季交易会”则主要是从日本来的客商。曾在瑞典东印度公司工作,晚年生活在澳门的瑞典商人龙思泰记录道:“开始时市场每年开放一次,但从1580年起,根据两次不同的季候风,每年开放两次。贸易的经理人,从一月份起采购运往印度和其他地方的货物;从六月份起采购运往日本的货物。每年两个月,三个月,有时是四个月。”

每年这两届集市,成了广州的“狂欢节”,行商坐贾,个个都像急脚大神,赶来抢货,从洋商那里购买胡椒、薰衣香、沉香、檀香、肉豆蔻、印度琥珀、乌木、玳瑁、玛瑙、番纱、红印花布、欧洲毛织物、银块等,而洋商则从广州人那里采购丝绸、瓷器、麝香、珍珠、砂糖等物。一些上不了档次的大路货,如椒木、铜鼓、戒指、宝石之类,在仓库堆积成山。手头有几枚小平钱的街市仔,也有了承令博买的机会,在集市上钻来钻去,探头探脑,指望淘到什么便宜的舶来货,一转手赚它一笔。街道上大大小小的茶坊酒楼,坐着的尽是这些要价还钱、催讨货物的买卖人。

清代的人们,越来越热衷于讲述西关的繁华,因为它给人的印象太强烈了。西城外的下西关地区,因十三行而兴旺,繁华比城中有过之而无不及。西关分上西关、下西关。上西关指西关的东北隅,即西山、龟岗,今陈家祠、西华路一带,因地势较高,故称“上西关”;下西关指今光复中路以西至华贵路一带,曾经遍布莲塘、河涌,到清代末年,已形成了1750多条街巷,成为广州最密集的居民区和商业区。

准确地说,“关城”是指老城人口过于稠密,在城墙外再建一座小城,有自己的城门与街道。南城外的小城叫南关,西城外的就叫西关。但广州的西关并没有城墙,它的繁华,也没有任何城墙能够限制。客家才子温训在《登云山房文稿》中感叹:西关尤财货之地,肉林酒海,无寒暑亦无昼夜。”……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



   
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