2021年第九期 2021-11-30 杜君立


│杜君立

 

明朝初期,为了解决边防要塞的军粮供应,朝廷实施“开中法”。

所谓开中,就是政府开出军需标(物资名称、运达地点),如标的物是粮食,商人可根据要求,输军粮至边关指定地点;政府收到标的物后,按公示的标准付给商人一定数量的“盐引”,称为中的。商人则凭盐引到政府指定盐场购盐,销售后获取购销差价,便是经营利润。

明清两代政府都对盐实行垄断经营,成本低而售价高,商人只要获得食盐许可证,便有暴利可图。明朝的开中法始行于毗邻“九边”的山西和陕甘。近水楼台先得月,陕商因此迅速崛起。

梁漱溟先生指出,在西方,商业一般依靠海上交通,以国际互市为大宗;但中国因为长期海禁,闭塞的西北内陆反倒领先东南沿海。陕商兴起恰好与明朝实行的海禁政策有一定关系。不过中国不像欧洲国家,中国区域面积大,地区之间又有很大差异,因此足以形成一个庞大的国内贸易市场,从而支撑起一些大型商业组织。陕商基本上靠省际贸易,尤其是内陆地区的贸易而发展壮大。

明清500年,陕西商人借助政府实行的食盐开中、茶马交易、棉布征实、布马交易等一系列特殊经济政策,成为全国著名的商帮。他们把茶叶贩运到甘肃和青海,把食盐贩卖到四川和贵州,从江苏贩卖棉布,把烟草贩卖到江浙。经过长期发展,财力雄厚的陕商逐渐占据了以泾阳和三原为中心的西北、四川、贵州、蒙古和西藏等几大市场,被称为“西秦大贾”和“关陕商人”。尤其是四川,清代雍乾以后淮扬盐业渐衰,蜀中盐业渐盛,陕西商人遂纷纷“弃淮入川”,先是主要经营盐业,继而兼营川丝、夏布、药材、当铺、铁砂等多个品类。嘉(庆)道(光)以后,陕商更是遍布全川,以至于“川省正经字号皆属陕客”。

【盐与茶】

费孝通先生指出,商业是在血缘之外发展的,而地缘则是从商业里发展出来的社会关系;血缘是身份社会的基础,而地缘却是契约社会的基础。“从血缘结合转变到地缘结合,是社会性质的转变,也是社会史上的一个大转变”。

明清时期的中国,具有全国影响的商业集团一般都以地域乡缘为组织纽带,被称为十大商帮:包括徽商、晋商、陕商、粤商、闽商、洞庭商、江右商、宁波商、鲁商、苏商等。“十大商帮”中,陕商与晋商常常合称为“西商”或“山陕商帮”,他们在相当区域内常常处于领袖地位。在很多地方,人们都管山西商人叫作“老西”,管陕西商人叫作“老陕”。因其独特的商业文化,西商成为中国古代商业史的重要一页,有所谓“无西不成商”之说。

从明初到清末,山陕商人以其轻生重死、质直、博大的气概,从盐业起步,将业务扩展到棉、布、粮、油、茶、药材、毛皮、金融等诸多行业;贸易范围不仅包括国内,还远及朝鲜和俄罗斯,可以称得上是雄霸一方。

明朝中期以后,开中法取消,中国食盐主要产地在两淮,集散地又在扬州,具有地缘优势的徽州随之雄起。为了跟徽商抗衡,风俗习惯相似的陕商与晋商时有联合,遍布全国的“山陕会馆”就是这种秦晋之好的地缘产物。

明代宋应星谈到商帮时说,“商之有本者,大抵属秦、晋和徽郡三方之人”,而陕商一度在晋商和徽商之上。明代陕商多靠经营布匹起家,等资本雄厚便涉足盐茶等大宗。明清时期,三原泾阳茶叶业很发达。到了清代,泾阳为茶业集散地,茶商聚集,茶叶加工人数众多,关中不少商人因开茶店经营茶叶而致富。

陕商经营的商品以茶叶和盐为大宗,这两类商品都有专营的色彩。在中国古代商业中,“盐者利之宗”。陕商从明初就以盐商而闻名,明中期大量迁居扬州。扬州现存的法净寺明代称“大明寺”,便为弘治六年(1493)陕商捐资修建。正德之后,陕西盐商集聚扬州者,多为关中人,财力称雄服众望者,有三原县的梁家、泾阳县的张家和郭家,还有西安的申家以及临潼县的张家。这几家是陕西盐商在扬州的主要势力,每家都有自己的商号,以此为据点,吸引了大量的亲属和宗族来扬州,从事盐业贸易。

入清之后,陕西盐商与山西盐商逐渐分化,山西盐商在长芦和河东盐区取得了控制权,陕西商人从清初就主导着四川的食盐贸易。在四川盐场每斤盐只需数文,而在湖广可以卖到90到200文。将食盐沿长江运出去,再换成棉花运回,一斤盐能换一斤棉花,最夸张的说法是一斤盐可以换一斤白银。陕商因此积累了大量财富。

四川盐业兴起始于宋代,新的凿井技术促成了四川盐井的高产和稳产。自贡盐业在中国乃至世界产业经济史上都有其独特的地位,有研究者认为自贡盐业是“中国第一个资本密集、大规模生产的私营井盐工业”。

清代时,依靠陕商资本,自贡盐业迅速崛起。采盐是系统工程,它涉及土地租赁、卤水开采、卤水运送、成品加工、食盐销售等诸多方面,一口盐井钻探几年后方能“见功”,如资金链断裂,势必前功尽弃,而出卤后能否盈利,也还要靠老天保佑,毕竟有的井高产,有的井贫瘠。陕商为防范风险,设计出复杂的金融工具,既平衡了各方利益,又保证了持续投入。这与美国资本家进行早期石油开采时的做法类似,而且这些盐业大亨大都是白手起家,依靠高度成熟的专业经理人制度。尤为令人震惊的是,在清末,自贡完全自发地实现了产业升级:自贡初期靠吸卤炼盐,随着卤水井越来越少,人们找到了储量更丰富的岩盐资源。将水打入地下,充分溶解矿盐后再吸出来,自贡商人迅速完成了从发现,到实验,再到量产的全部环节,在不经意间,他们创造出当时世界先进水平的采盐方式,将产能提升至现代企业的水准。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



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