2022年第一期 2022-03-22 袁 野


│袁 野

 

英国的《自然》(Nature)杂志是世界上最早的科学期刊之一,也是全世界最权威、最有名望的学术期刊之一。时至今日,中国学者在《自然》发文”仍会被视为大事,为不少媒体争相报道。但很多人不知道的是,早在100多年前的晚清时期,中国人就在《自然》上发表论文了。

“我们看到,对一个古老定律的现代的、科学的修正,已由中国人独立地解决了,而且是用那么简单的器材证明的。”1881年3月10日出版的《自然》杂志如是写道。这篇原题为“考证律吕说”的文章作者,便是本文的主角——有“中国近代科学启蒙者”之称的徐寿。如果说林则徐、魏源和徐继畬等人是从历史、地理和政治等领域为中国人打开了眺望世界的窗户,那么徐寿就是科技领域“开眼看世界”的第一人。

格物致知,自学成才

嘉庆二十三年(1818),徐寿出生于江苏无锡县桥社岗里村,字生元,号雪村。徐氏世居无锡,“力田读书”。父母早逝,为了养家糊口,徐寿不得不放弃八股制艺,一面务农,一面经商。难能可贵的是,他并未就此放弃对知识的追求。生活的磨难使他在很年轻的时候就转向了经世致用之学。

徐寿的家乡无锡是有名的鱼米之乡,也是远近闻名的手工业之乡,有许多能工巧匠。这种风气影响了徐寿,他从小就爱好工艺制作,“少好攻金之事,手制器械甚多”。大概正是这一爱好,使他由博览群书逐渐转而致力于科学研究。徐寿在科技方面的兴趣极为广泛,举凡数学、天文历法、物理、音律、医学、矿学等,他无一不喜,无一不好。

徐寿制作工艺器械的水平颇为精湛。据记载,他曾制作过指南针和象限仪,还会制造结构复杂的自鸣钟,尤其擅于仿铸当时流通的墨西哥银元,成品几与真品无异。一位英国传教士后来用真“鹰洋”同他交换了数十枚仿制品,陈列于伦敦的大英博物馆中。他还制造过好几种古代乐器,据说都符合乐理。徐寿擅于制器的名声逐渐传播开来,引得本县学者兼画家华翼纶慕名探访,由此,徐寿与华翼纶之子、青年数学家华蘅芳相识,两人成了终生朋友。

徐寿和华氏父子广交同好,时常切磋。他们到处访书求友,每见新学新知,总是相互交流。这群知交不仅潜心研究中国历代的科技典籍,对于从欧洲翻译过来的西方科技著作也认真加以研究。西洋的天文、数学和技术给徐寿留下了深刻印象。

上海是鸦片战争后对外开放的五个通商口岸之一。1843年上海开埠后不久,英国传教士麦都恩便在沪上创办了墨海书馆,主要印刷传教品。1855年,该馆出版了英国在华传教医师合信编译的《博物新编》。不久,徐寿和华蘅芳到上海访书,读到了这部新书。这是一部介绍西方近代科技基础知识的书,论述了近代化学、蒸汽机原理、哥白尼和牛顿天文学等内容。对于此前只接触过明末清初传教士著作的徐、华二人来说,这部书如同“穿越”般一下跨越了200多年,使他们猛然发现近代科学的新知新理,两人都无比激动、兴奋。

回到无锡,徐寿和华蘅芳按照书中所论自制器具,验证其中的一些科学理论和实验。徐寿因陋就简,自制了不少仪器。如他曾用水晶印章磨制成三棱镜,以检验光的折射定律在三棱镜中的特殊现象和光分七色的原理。更难能可贵的是,徐寿还触类旁通,“引伸其说”,试做了《博物新编》中还没有加以讨论的实验,并将书中的结论推而广之,得到了新的结果。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)


   
地  址:广州市明月二路66号同舟共进杂志社
邮  编:510600
电子邮箱:tongzhougongjin@126.com
联系电话:020-3830 8909
传    真: 020-3830 8918
开户行:中国农业银行广州明月路支行
开户名称:《同舟共进》杂志社
银行账号:44-032801040006507
020-3830 8908
联系(发行部)
邮发代号:46-56
如果您需要在我们同舟共进杂志上刊登广告,请联系我们!
020-3830 8901
联系(广告部)