2022年第一期 2022-03-22 达 森


│达 森

 

所谓“舶来品”,原指通过航船从国外进口来的物品,又可引申为从外国传入本国的科学技术、语言文化、生活方式等等。

作为国际贸易的标志,舶来品可谓由来已久,至少已有两千年以上的历史。自秦汉时期开通海上丝绸之路以来,舶来品便源源不断输入我国境内。不过,古代的舶来品大多还只是以商贸货品的形态存留于国人生活之中,少有直接转化为生活方式,进而转化为文化习惯的。

直至清末民初,舶来品才逐渐摆脱“稀奇物件”“玩意儿”的意义,有不少科技含量高、实用性强的舶来品,渐次成为现代文明与文化的交流载体,并开始持续影响国人的生活方式,成为不可或缺的必需品。笔者着意从这些近现代舶来品中撷选数例,藉此回望我国现代化百年历程的点点滴滴。

【京城的自来水】

1891年1月16日,紫禁城外贞度门发生火灾,火势延伸至太和门。据《清宫述闻》记载:“光绪十四年十二月,太和门火。明年正月二十六大婚,不及修建,乃以扎彩为之。”因起火后扑救不力,东西朝房和太和门被完全烧毁。那些放在临时库房里,准备为光绪结婚大典用的各种服饰和礼仪用品,也全部被烧光。

1908年前后,京城又接连发生了几起火灾,由于运水扑救不及,和皇帝大婚前那次火灾相仿,基本烧得精光。当年4月18日,农工商部熙彦、杨士琦等上书慈禧皇太后、光绪帝:“京师自来水一事,于消防、卫生关系最要,叠经商民在臣部申请承办。”并奏请由农工商部议员周学熙主持自来水事务。

实际上,早在1879年,大连就修建了自来水管道。随后,一些受西洋现代化风气影响的沿海沿江城市,如上海、青岛、天津、广州、武昌、汕头等,也相继兴建了自来水设施。北京皇宫内外屡遭火灾,筹办自来水工程,一方面消防应急是当务之急,另一方面,也早该效法先进,提供民生便利了。

时年42岁的周学熙向来办事得力,为朝野上下所瞩目。于1906年才筹建的天津劝业铁工厂,由周氏创办和运营了不到一年功夫,就已经生产出许多民生日用机械,包括织布机、石印机、起重机和电风扇。中国第一台国产电风扇,即是由天津劝业铁工厂生产制造的。由周氏来开办京师自来水工程,可谓众望所归。凭借对国外近代工业文明的了解及多年创办实业积累的经验,周学熙很快拟就了《创设京师自来水公司大概办法》。

公司“定名为京师自来水有限公司”,一切按照公司商律办理,并确定为“官督商办”,以股份制募集建设资金,拟定募集300万银圆,分30万股。又规定“专招华股”,以保护民族企业权益。不到两年的时间,京师自来水有限公司即建成运营,于1910年3月正式向北京城区供水。

【水上飞机】

上世纪初,水上飞机率先在法国研制,并于1910年3月在马赛海面上试飞成功,世界上第一架浮筒式水上飞机因此诞生。随后,德、美、英等国相继研制,投入实验。至上个世纪30年代,欧美各国远程和洲际飞行几乎为水上飞机所垄断,还开辟了横越大西洋和太平洋的定期客运航班。

中国的水上飞机研制,几乎与欧美同步,其研制历程颇富传奇色彩。早在1911年前后,旅美华侨谭根在华侨的资助下,自行设计并制造出一架船身式水上飞机,参加“万国飞机制造比赛大会”并获奖。此后,谭根又在“中华飞船制造公司”任要职,并曾飞越菲律宾境内海拔两千多米的马荣火山,创造了当时水上飞机飞行高度的世界纪录。

谭根的传奇生涯,在国内传诵一时,国人为之振奋。早在1912年冬,时任稽勋局局长的冯自由就曾荐举谭根,请政府邀其归国组织飞行队,为国效力。近半年后,“我国飞行家谭根氏回国”的讯息,见诸《时事新报》。据此报道可知,谭根早在武昌起义期间,“即欲束装从戎,出其所学,为国效力”,只因未能筹得旅费,暂缓归国。不久,他与伍平一在美国发起创办“中华飞船公司”。

伍平一原名澄宇,广东台山人,是早年追随孙中山的革命元老。伍氏曾任同盟会美洲支部长,主持美洲《少年中国报》《大同日报》,为革命募款筹饷;从辛亥革命前后到“反袁护法”运动,皆身先士卒。可想而知,“中华飞船公司”从诞生之初起,即有着浓厚的革命基因,也必然是从军事而非民用角度加以筹划的。

继谭根载誉归来之后,时至1918年,北京政府海军部在马尾福建船政局内设立飞机工程处,标志着中国官方研制水上飞机的工作正式开启。1919年8月,中国试制成功第一架水上飞机——“甲型一号”,这是一架木质结构的,拖进式双桴双翼水上教练机。北伐”后,南京国民政府设立海军制造飞机处,全面推进自主研制国产水上飞机的任务。

1931年10月,国产“江鹤号”水上飞机试飞成功。1933年6月,国产“江凤号”水上飞机,更是由海军制造飞机处处长曾诒经亲自驾驶,在上海试飞成功。至此之后,国产水上飞机开始频繁航泊于上海、南京等地,实现了军民两用。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



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