2022年第二期 2022-04-07 千红亮


│千红亮(资深媒体人)

 

珠海山水相拥,江海一脉,毗邻港澳,地接广州。自明清四百余年以来,一直是中西文化交流的海上走廊。

近代以来,自然山水与人文历史的孕育、本土文化与“欧风美雨”的碰撞,使得这片并不辽阔的土地,成为近代中国思想启蒙、文化解放的发源地之一,诞生了一批“睁眼看世界”的人。

【首届世博会上的中国商人】

2010年上海世博会早150多年,一位广东人勇敢地迈出了走向世界的一大步,将世博会同中国紧密联系在了一起。这就是徐荣村(1822—1873),广东香山北岭村(今珠海市北岭村)人,被誉为“世博会中国第一人”。

徐荣村年少跟随哥哥徐钰亭辗转于东南沿海各个口岸,主要从事生丝生意。据史料记载,湖州的“辑里丝”,运到上海贩卖到洋行,几乎是三倍差价。他从乡下收购生丝,再转卖给洋行,自然获利甚巨。

当时,上海经营“辑里丝”的洋行有大大小小百余家,加上中国自己开设的丝绸行,数量更是不可计数,自然良莠不齐,以假乱真者有之,以次充好者有之。一时间,诟病华商者甚多。徐荣村却秉承“货则上品,售之则上价”的经营理念,坚持诚信经营,以商品信誉为第一。多年的生丝贸易,他练就了一眼就能分辨丝质优劣的能力,并亲自往返于上海与南浔,挑选和收购质量上乘的生丝。

在经营“湖丝”的同时,徐荣村尝试打造“湖丝”品牌。他的荣记湖丝店出售的湖丝,包装都会打上“蚕桑为记”的商标,并加印“仿帖”,上书“确鸡为记,亲自过目,拣选上上正路七里单片细经湖丝……恐有冒冲(充)本号招牌,特加此仿帖为记”云云,并按照丝质注明规格和等级。据《北岭徐氏宗谱》记载,徐荣村“不数年间,累业巨万,一时与君同为贾者,莫能及君万一”,成为闻名十里洋场的富商巨贾。

首届世博会的举办,让这位从珠海走出去的沪上丝商,在历史上得以扬名并流芳百世。中国,也因他而载入了世博会的史册。

19世纪中期的英国,经历了工业革命的洗礼,已经跃居世界头号强国。时任英国女王维多利亚为了彰显国力,决定在首都伦敦举办一次盛大的博览会。那时,世博会还不叫世博会,而叫“万国工业产品大博览会”,现在被公认为是第一届世博会。维多利亚女王以国家的名义,通过外交渠道向全世界发出邀请,中国也在被邀之列。

尽管中国已经到了清咸丰初年,距离鸦片战争过去了近十个年头,但战败的梦魇依然环绕在国人的心头。加上国人还沉浸在天朝上国的迷梦之中,对海外世界翻天覆地的变化茫然无知。当英国政府通过在华官方机构和洋行游说中国政府及商人参展时,要么得不到回音,要么被婉拒。

然而,当徐荣村从宝顺洋行得知这一消息时,商人的直觉让他敏锐地意识到,这是一个千载难逢的机会,博览会万国列陈,背后的商机不可估量。他马上展开行动,挑选了12包上等“辑里丝”,贴上中英文的荣记商标,在上海登船,绕道非洲好望角,于博览会开幕三个多月之后,才匆匆赶到英国伦敦。

由于当时中国是弱国,加之“湖丝”包装简陋,仅用麻布包裹,在充斥新奇产品的博览会上毫不显眼,起初并未引起过多的关注。然而,“酒香不怕巷子深”,在长达几个月的展览里,“荣记湖丝”以优良的柔性和韧性赢得了博览会评委们的青睐。

1852年英国皇家协会出版的《英国伦敦第一届世博会评奖委员会报告书》记载,评委们一致认定:“在中国展区,上海‘荣记’的丝绸样品充分显示了来自桑蚕原产国丝绸的优异品质”,因此“推君丝为会中第一,中外人无异词”,“荣记湖丝”自此一炮走红。

首届世博会设置了新发明和新技术奖、制造业和手工业奖、纪念奖三种奖项,共计颁发各种奖牌2918枚,徐荣村的“荣记湖丝”获得“制造业和手工业”奖。英国维多利亚女王亲自颁发奖牌,并赏赐“翼飞美人”执照一份,批准“湖丝”免检进入英国市场。

获奖后,徐荣村迅速将这一荣誉转化为商业资源。执照上“翼飞美人”的图案,被他延请画师描摹下来,用作“荣记湖丝”的新商标广为宣传,“荣记湖丝”很快享誉海内外,成为市场上的热销品牌。

“荣记湖丝”在世博会上的精美亮相,也引发了新一波的生丝出口浪潮。中国近代第一家英文报纸《北华捷报》相关数据显示,1851年伦敦世博会当年,上海生丝出口量仅为20631包,第二年就飙升至54233包,1858年竟高达85970包,短短7年总量增长了3倍。

随着徐荣村的商业帝国越来越大,他将自己的侄子徐润带到了上海。徐润不负众望,将徐荣村的事业发扬光大,成为中国近代兴办民族工商业的杰出代表。

徐荣村以灵敏的商业嗅觉与卓越的商业智慧,开启了他和中国的一段世博史,也将中国沿着古代“海上丝绸之路”推入了世界近代文明的轨道中。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)


   
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