2011年第4期 2011-03-30 刘绪贻

再论把“民主”与“民本”区分开来

    刘绪贻

 

1948年,笔者曾撰文谈过“民主”与“民本”的话题,今天觉得有必要再谈一谈。

时至今日,全世界都在呼吁民主和法治。我国自改革开放以来,党和政府也一直在提倡和加强社会主义民主和法治。但有时我在报纸杂志上读到“以民为本”的提法,心里总感到不是滋味。为争取民主,我曾两次撰文论证“民主”与“民本”的严格区分,提醒人们不要鱼目混珠,误将“民本”当成“民主”。一次是1948年在上海《时与文》杂志上发表“人民自己作主人才是真正的民主”;另一次是1998年在武汉《长江日报》上发表“民主,就是让人民自己作主”。李慎之先生了解这一情况后,曾于2002年写信给我,说:虽然近年来“进步”舆论就“民本非民主”问题达成共识,但……实际上并没有多少人懂得民主,不理解“民本”与“民主”的区别。初读慎之先生的信,我还有些怀疑他是否低估了国人的政治思想水平。后仔细想想,又觉得他的论点不无根据。

为什么这样说呢?追本溯源,中国人之有民本思想,据郭沫若的说法,大约源自周公。他在所著《青铜时代》中“先秦天道观之进展”一文里,谓周人之有“德”的思想是起自周公,而“修德”则是以民为对象的。后来,儒家经典中,民本思想比较常见。比如,“德惟善政,政在养民”(《尚书•大禹谟》);“民惟邦本,本固邦宁”(《尚书•夏书•五子之歌》); “天视自我民视,天听自我民听”(《尚书•周书•泰誓中》)等等。尽管所有儒家经典都体现了民本思想,但论述民本思想最充分的,还是《孟子》一书。甚至可以说,《孟子》一书的主要内容,就是论述民本思想的。孟子所谓王道,就是民本之道;所谓仁政,就是民本之政。大体上说,孟子是从正反两方面论述统治者“为政以民为本”的必要性,其最简明扼要的表述是:“故推恩足以保四海,不推恩无以保妻子”(《孟子•梁惠王上》);“桀、纣之失天下也,失其民也。失其民者,失其心也。得天下有道:得其民,斯得天下矣。得其民有道:得其心,斯得民矣。得其心有道:所欲与之聚之,所恶勿施尔也。”(《孟子•离娄上》)

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