2018年第11期 2018-11-21 金满楼

│金满楼

 

被誉为“中国近代先驱聚居地”的广东唐家湾,早在百多年前即已名声在外。据说,当时从美国旧金山寄信,只要封面写上“中国唐家湾”五个字,就会顺顺当当地送到唐家人的手中。别的不说,清廷于1872年至1875年送出的120名留美幼童中,唐家湾人占了13名,而其中就包括了民国首任总理唐绍仪、清华首任校长唐国安等人。在唐家湾人中,比唐绍仪、唐国安等人出道更早的,则是以唐廷枢为代表的一代人。

“中国第一位现代买办”

唐家湾原属广东香山县(后改中山县,现属珠海),因为毗邻澳门、香港的缘故,晚近史上一些知名买办多出身于此,唐廷枢即为其中之一。唐廷枢,字建时(初名唐杰),号景星(亦作镜心),1832年生人。少年时期,唐廷枢在香港马礼逊教会学堂受过6年的西式教育,由此学得一口好英文。毕业后,刚满16岁的唐廷枢在香港一家拍卖行充当助手。1851年起,他先在港英政府做了7年翻译,后前往上海海关当了3年高级翻译。6年的学习加上10年的翻译生涯,让唐廷枢掌握了一口极为流利的英文。而在当时,外贸行业虽然发展迅速,但很多商人对英语并不熟悉,包括很多任职于洋行的买办们,也经常向唐廷枢请教英语。在此契机下,唐廷枢决定编写一部实用的英语会话书,这就是1862年由广州纬经堂出版的《英语集全》(其兄唐廷植也参与编撰)。《英语集全》是中国第一部汉英词典及英文教科书,该书分天文地理、日常生活、工商业、官制、国防、买办问答共6卷,收录6000余词汇、短语及简单句子。由于当时买办多为广东人,唐廷枢的这本书也是用广东方言写成。

1861年后,唐廷枢加入怡和洋行并开始代理该行在长江一带的生意。怡和洋行是进入中国最早的洋行之一,因其规模最大,也被称为“洋行之王”。进入怡和两年后,唐廷枢正式受雇为洋行总买办。在此期间,除为怡和洋行经理库款、收购丝茶、开展航运、扩大洋行业务之外,唐廷枢还为洋行老板投资当铺、经营地产、运销大米与食盐,甚至涉足内地的矿产开采等业务。唐廷枢在洋行中的重要性,用其老板的话来说就是:“唐景星现在是站在我们的鞋上”。也就是说,唐廷枢以怡和的立场代理了洋行的一切生意。

唐廷枢的出色表现,一方面是因为他受过良好的西式教育,英语极为娴熟,另一方面也与其聪明才智有着密不可分的关系。事实上,唐廷枢是个极为精明的生意人,早在香港担任翻译期间,他已经开始了自己的商业活动和资本积累,其中就包括对两家当铺的投资。到上海后,由于棉花贸易行情看涨,他随后又设立了一家修华号棉花行,并主要为外国洋行收买棉花,而其客户就包括了怡和洋行。

担任怡和洋行买办后,随着人脉关系的不断拓展,唐廷枢的商业活动也随之不断扩大。当时,除了服务于怡和洋行外,唐廷枢也有自己的生意,他先后与人合伙开了3家茶庄,而因为收购茶叶的需要,他又陆续投资了3家钱庄,以周转资金。与此同时,唐廷枢又与其他买办如徐润等人在上海创立了丝业、茶业及洋药局三个同业公所,以促进买办业务和自营商业的共同发展。

随着自身经济实力的增强,唐廷枢也开始参加外国在华企业的附股活动。如在进入怡和洋行第5年时,他就附股于谏当保险行。谏当保险行又名“广州保险社”,由怡和洋行与宝顺洋行于1805年共同发起成立,这也是中国第一家(外资)保险公司。此外,在怡和洋行属下的华海轮船公司中,唐廷枢也是最大的股东之一。在该公司的首期股本中,唐廷枢一人独占400股,占公司股本的近1/4。由此,唐廷枢不仅是华海轮船公司的董事成员,而且担任了公司的襄理(副经理)。事实上,唐廷枢的附股活动也不仅限于怡和洋行的所属企业,如1867年成立的公正轮船公司和1868年成立的北清轮船公司,还有美国琼记洋行的苏晏拿打号轮船及马立司洋行、美记洋行的船队,其中都有唐廷枢的股份。

对于唐廷枢在怡和洋行之外的商业活动,怡和方面并不反对。因为唐廷枢能为洋行聚拢各行业的人脉与其他商人的资本,可以最大可能地扩大怡和的生意。如怡和老板说的,“唐景星简直成了怡和获得华商支持的保证”。而对于其他洋行来说,唐廷枢是一个令人生畏的对手,如美国旗昌洋行老板说的,唐廷枢“在取得情报和兜揽中国人的生意方面……都能把我们打得一败涂地。”

服务怡和的十年时间里,随着影响力的不断扩大,唐廷枢也逐渐成为上海滩上的华商领袖之一。他的商业成就,就像怡和洋行内部出版的小册子中评价的:“唐廷枢是中国第一位现代买办。”这一评价,不可谓不高了。

然而,身为怡和洋行的高层,唐廷枢也未必事事顺心顺意。事实上,洋人老板对中国买办仍心存疑虑,而后者的贪污挪用、卷款事件也确实时有发生。在此期间,针对唐廷枢的查账及限制其款项支出的事件,也不是没有发生过。

类似的不信任事件,说白了还是洋人对华人的某种歧视。如唐廷枢曾说过这样一件事:某次他乘坐怡和洋行的轮船由沪返港时,途中遇到风浪而耽搁行程。为避免饮水不继,洋人船主给每位中国旅客一铁壳水(约重一磅),饮用、洗面均在内;而船上装载的一百多头羊,却满桶水任其饮用。

“人不如羊”的侮辱与刺激,令唐廷枢大为愤恨,他深切地感受到:自己再富足、在洋行地位再高,也不过是寄人篱下、为外人做嫁衣裳;国民的地位由其国家的强弱决定,国家贫弱令国民失去了基本的尊严。从某种程度上说,唐廷枢最终离开怡和洋行并投身于李鸿章的诸多洋务事业,大概也是由此触发吧。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)

 

   
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