2019年第1期 2019-01-14 何亮亮

│何亮亮

 

19世纪的中国有几个改变历史的重大事件,包括鸦片战争、太平天国运动和中日甲午战争,其中太平天国运动是内战。

关于太平天国运动,国人的认识有一个发展和变化的过程,这是与时俱进的过程。过去对太平天国运动缺乏客观评价,局限性太大,也情有可原。

太平天国运动兴起于1851年,终结于1864年,其全盛期间定都南京,占据东南半壁河山(当时中国最富裕、文化最发达的地区),声震海内外,大清的统治几乎为之崩溃;太平天国全面破坏传统文化,亦引发曾国藩为代表的乡绅对中华文化的危机感并奋起挽救,刺激了湘军和淮军的崛起,直接推动了洋务运动,最终成为辛亥革命的动力之一(孙中山即深受太平天国的影响)。

为什么几个客家农民揭竿而起,能在短时间内建立强大的太平军,转战南方多省,沉重打击大清统治?太平天国与中国历史上多次导致改朝换代的农民起义有何不同?对中国近代历史的发展有何影响?这一直是中国近代史的重大课题。

以笔者的阅读范围所及,对近30年海内外作家学者有关太平天国运动的著述作一简要梳理,与读者分享。

【公允地研究太平天国】

先说李鸿章苏州杀降。李鸿章过去曾被视为卖国贼,现在此说不再。但一般都认为李鸿章1863年12月在淮军攻占苏州后,以鸿门宴的方式杀死太平军投降将领,是严重污点,即便在当时就已引起英国等国的抗议。湖南学者谭伯牛在《战天京》(岳麓书社2016年版)一书的《苏州杀降》一文中,详细研究了各种史料,给出了较为公允的结论:太平军提出的投降条件是保留约一万军队的编制,并且指定若干军政要职,此非李鸿章所能决定,亦非军机处所能决定;时太平军武装遍布苏州城内外,随时能再起,威胁上海、南京。李鸿章乃有杀降之举,平定局势,却引发舆论大哗。作者评价:李鸿章大胆妄为肆行其志,有任事之勇,干事之才,但背信弃义、食言卖友,也令人鄙弃。这就比较公允。

在关于太平天国运动各种历史事件的研究和评说中,李鸿章苏州杀降并非最重大事件,而且从道德层面而言,杀降绝不妥,但从谭伯牛的分析可以看出,不人云亦云,仍然应该是太平天国运动研究的原则。

2000年6月出版的潘旭澜所著的《太平杂说》(百花文艺出版社2000年版)有开创性的意义。作者打破了过去对太平天国运动的迷信,从多方面揭示了太平天国运动许多不为人知的历史事实及其负面的内容,此其一。作为非专业学者“隔行论史”,却能独树一帜,言人所不能言,此其二。现在的“历史拾荒者”已经成为历史写作的大军,在太平天国运动研究领域,同样如此。

先说说外行,即非历史专业的作者们的评说。上述谭伯牛的《战天京》与其新作《湘军崛起》(岳麓书社2018年版),虽以湘军及淮军为主角,但湘军、淮军的对手就是太平军,其涉及太平军的多处论述均很精彩。学者张鸣的《天国梦靥》(重庆出版社2016年版),以“梦靥”总结太平天国运动的本质,饶有深意。

必须一提的是陶短房的《说天国》三部曲(中华书局2016年版),分别是《洪秀全真相》《从石达开到陈玉成》《从杨秀清到李秀成》。这套书被誉为“关于太平天国的百科全书式历史作品”,绝非溢美,因为读太平天国历史,确实需要这样的百科全书。随便举一例,“洪秀全为什么讨厌酒”就是书中一题,不仅有趣,更有助于全面了解“天王”以及“天国”的虚伪。陶短房《1856:纠结的大清、天国与列强》则从更广阔的时空背景论述了三者之间的关系。

《天国寻踪——太平天国一百问》(上海远东出版社2001年版)与潘旭澜的《太平杂说》同年出版,此书是专业历史学者所撰,可谓简明的太平天国百科全书。

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