2019年第2期 2019-03-11 安光系

│安光系

 

在英国生活,家里似乎每周都会接到不少信件。下午,接5岁的小儿子从学校回家,一开家门,他一步冲进屋里。“爸爸!这儿有一封信!”他拿起从门里塞进来的信,冲我喊道。

在英国,接信并不让人感到奇怪。在这个被视为非常保守的国家里生活了近8年,每天都会接到各种各样的信件。在21世纪,电子邮件、社交软件几乎人人普及的今天,这个“奇怪”的国度竟仍在坚持用最传统的方式跟居民打交道。打开儿子递过来的信,我要看看里面写了什么。

古老而有人情味的传统

这是一封燃气公司寄来的信,实际上相当于一封通知书。这封信的内容是在告知我,我家所在的这条路上(英国很少有小区,基本都处在一种开放状态)要进行天然气管道的施工,计划时间是2018年12月4日至2019年1月4日,但燃气公司预计施工会持续大约5周时间。这段时间内,这家公司将会把通向我家的旧煤气管道更换掉,目的是为了将来的供气系统更安全可靠。在施工期间,燃气公司会要求用户把家里的气关掉一小段时间,预计会停气12小时用于施工。“我们知道这会给你带来不便,但这样的施工的确是必要的。”“我们会尽可能减少对你的打扰和所带来的不便。”信中解释道。

为了能更好地提供服务,该公司会有工程技术人员到家里具体指导,确保用户知道家里的燃气什么时候和外面的气是连接的和没有连接的。如果你有什么需求,也可以跟工程人员说。如果住户不在家里,对方会留下一张联系卡,告诉你如何联系对方,确保把造成的不便降至最低。

信里还解释,他们有可能会更换整条路上的燃气管道,有可能会挪动每家气表的位置,以确保其符合安全标准。如果是这样的话,工作人员会上门和用户一起商量,直至用户允许为止。如果还不清楚,可以到一个链接上点击视频,这个视频能直观地告诉用户更具体的信息。

最后,信里还重新强调几点:我们将会进入你的家里,更换相关管道,有的可能还不止一次;确保你或你的房东告知我们有可能存在的工作干扰,比如小狗或其它宠物之类的;关于你所在的具体街道施工的相关信息,能在一个网站上查到,输入用户的邮编(英国是每一栋房屋一个邮编,可以精确到几乎每个住户)就可以知道了;如果门前的车道或花园有一些施工,请推迟进行;请移除你门前气表附近的障碍物,以免影响施工;所有的施工人员都会持有证件,在同意他们进入你房屋之前一定要查看证件。最后,如果还有其它问题,可以直接拨打该公司的热线电话。

在英国生活少不了这样那样的信件。进入21世纪的今天,英国人还在用最为传统的方式与每家每户进行沟通。就在我家几十米外的地方,依然还有一个每天都还在使用的邮筒,红色的它立在路边,古老得几乎成了英国的重要标志。

我交的税哪去了

这两年,家里每年都会收到一封信,是税务局寄来的。信的开头介绍,这是我的年度税单摘要。信的开头交待,这只是一封相关信息的信件:你不需要联系我,因为你不需要支付任何的钱。

信的第二部分内容讲述过去一年的计税标准和如何计算出我该交的税收数目。以2016~2017年度为例,信中列明我的税前收入和政府的免税额度(1.1万英镑)以及我应该支付税收的总收入金额。接下来,就是按照英国的税收比例20%,一步步算出我应交的个人所得税额。之后,又列出我交的社会保险数额,税收加社会保险总数额,以及我这一年税后的总收入。最后,还有我的雇主在过去一年里帮我交的社会保险数额。

接下来,信中介绍了我所交的税是怎么被英国政府花掉的。这只是一些基本信息,如果想知道更多,还可以到指定网站上查询。信上还用了一张图表,将各项费用开支占总费用的比例展示得清清楚楚。

此外,税务部门也会通过信件来处理退税问题。几个月前,我和妻子分别收到一封信,告知我们前一年多交税了,并指出每个人多交的具体税费。根据规定,我们可以直接在网上申请把税退掉,或继续等待下一封来信。再过一段时间,我们俩又分别收到第二封信。这封信既是通知,又是一张支票,把它拿到银行,当场就可以兑钱进账。

伦敦的交通部门每年也会发一个通知,告诉你他们的计算出现了什么错误,多收了你交通卡里多少钱。只要拿着交通卡,直接在车站的机器上操作,就可以把钱补回来。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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