2019年第3期 2019-03-20 杜君立

│杜君立

 

对欧洲人来说,毛皮贸易是一项古老而又主流的支柱经济。北美的毛皮贸易就如同中南美洲的贵金属一样,支撑起欧洲经济崛起的半壁江山。在欧洲人进入北美之后的两个多世纪中,他们对西部内陆地区的兴趣几乎一直仅限于毛皮贸易;或者说,正因为毛皮贸易,欧洲人才深入美洲大陆的每一个角落,几乎所有印第安人都置身其中。毛皮贸易从16世纪初兴起,直到19世纪70年代结束,总共持续了3个半世纪。在早期阶段,列强逐鹿,毛皮商人以国家的名义明争暗斗,到了后期,一方面毛皮资源锐减,另一方面现代纺织品兴起,毛皮贸易走向没落,西部大陆的毛皮地区走向农业化。毛皮贸易造就了美国和加拿大的早期历史;实际上,美加两国的边界就是沿着毛皮贸易南北边界划定的。毛皮贸易为新生的加拿大缔造了一个横贯大陆的经济体系,毛皮贸易的利润也为美国后来的工业化积累了重要的资本。

列强逐鹿

人类社会利用毛皮的历史非常悠久,毛皮尤其珍贵的毛皮向来都是奢侈品,不仅价格昂贵,而且是身份和社会地位的象征。1336年,英国国王爱德华三世规定,只有王室成员、贵族和少数教士才能穿珍贵毛皮,貂皮为宫廷专用,贵族可穿海狸皮、海獭皮和狐皮等,普通平民只能穿羊皮。一些法令还特别禁止妓女穿着毛皮服装。

16世纪的欧洲,毛纺和丝纺业兴起,虽然人们对穿毛皮大衣的兴趣有所减弱,但对一顶毛皮制成的帽子仍然孜孜以求。从中世纪时期,人们就喜欢以帽子来显示社会地位。用海狸皮制成的礼帽防雨又好看,对有身份的人必不可少。但经过长期消耗,欧洲毛皮资源早已枯竭。早在1424年,苏格兰国王便下令禁止貂皮的出口。从历史角度来说,美洲——尤其是北美的发现,不仅拯救了毛皮业,也使毛皮贸易兴盛起来。

哥伦布最早到达中美洲,很长时间里,西班牙人都未能向北美发展。北美大陆不像南美大陆一样拥有黄金和白银之类的贵金属,但却与欧洲距离更近。最早来到北美的是北欧渔民,他们被纽芬兰的鳕鱼所吸引,但随着他们与当地印第安人交换的海狸皮越来越多,这些渔民便改行成为毛皮贸易商,因为毛皮比鳕鱼有更大的利润。在某种意义上可以说,最早的北美大陆探索和殖民史是从毛皮贸易开始的,而对巨额利润的追求成了早期“开发”北美大陆的目的和动力。

为了抢占更多优质的毛皮资源,英、法、荷等国的殖民者可谓无所不用其极。英法先后于1608年和1620年在圣劳伦斯和普利茅斯建立了殖民点,并以此为据点向北美大陆南北扩展。1609年,荷兰人到达新英格兰南部,并宣布对新领地的占领权。为了排除其他竞争力量,阿姆斯特丹的商人们组建了新尼德兰公司。随后到来的荷兰西印度公司进一步加强了美洲的殖民地建设。尽管荷兰政府试图在新尼德兰发展农业,但毛皮贸易远比农业开发诱人得多。从1624到1632年,收益逐年增加。在后来一个世纪中,奥兰治堡始终是新尼德兰毛皮贸易的中心。美洲易洛魁人带着毛皮来到这里,与荷兰人交换朗姆酒或马匹、枪支。仅1656年,就从这里运走了3.5万张海狸皮。走私商人比正规商人所取得的毛皮还要多。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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