2019年第3期 2019-03-20 王也扬

│王也扬

 

19世纪中叶,清政府在两次鸦片战争中连吃败仗,懵懂、屈辱地与列强签下不平等条约。毒品鸦片不仅没有禁绝,反而由走私变成合法进口的“洋药”,继续危害中国社会。但随着洋务运动的兴起,人们似乎看到了一条新路,那就是通过学习西方,与世界接轨、合作,依据国际法,最终解决鸦片问题。

1872年,在国家选派第二批赴美留学的幼童中,有一个来自广东香山县(今中山市)的14岁少年,名叫唐国安,他后来进入耶鲁大学攻读法律,肄业回国在上海几家报馆任英文主笔,继而又成为外务部、学部的雇员。其时清政府开始推行“新政”,在一系列举措中包括颁布禁烟诏书,提出以十年为期,逐步在国内禁绝鸦片。外务部随即同英国展开谈判,双方达成协议:从1907年开始,英国保证每年限制其商人减少输华鸦片贸易额百分之十,直至1917年彻底归零。唐国安对此项事业极为关注和热心,他在基督教青年会认识了菲律宾美籍主教勃伦脱,这位主教也对菲律宾的鸦片问题十分忧心。唐国安就请勃伦脱给美国总统西奥多·罗斯福写信,让美国政府出面推动在世界范围禁烟,这件事居然做成功了。

1909年2月1日,由美、中两国共同发起,有中、美、英、法、德、俄、日、意、荷、葡、奥匈、波斯等13个国家参加的国际禁烟会议(媒体报道称“万国禁烟会”)在上海外滩汇中饭店(今和平饭店南楼)隆重开幕。这是中国近代以来第一次在自己国土上,以东道主身份,按当时国际体系的通例,就本国和世界共同关心的禁烟议题,与各国平等磋商的盛举。这样的会议能够顺利召开,说明中国八年来的现代化改革“新政”被世界所肯定,其国际地位获得了显著提高。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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