2019年第5期 2019-06-03 薛理泰 何国忠

│薛理泰何国忠

 

中外诸多学人认为,世界古文明中,唯一延续至今的是中华文明,亦即意味着当代中国文化与3000年前古中国文化没有截然的区别。与埃及、巴比伦、印度、波斯、希腊等古文明相比较,中华文明以其民族、历史、地理、伦理等特点,支撑了文明的独特持续性,至今岿然独存。

诚然,其它古文明也不全然“脆断”,也有某种程度的延续性,也依然对人们的思想具有一定影响力。然而,就整体而言,其延续性完全不能同绵延至今、历久不衰的中华文明同日而语。这一观念成了中国史学界和全社会的共识,中国人为之自豪。学界对此尚有异议,或谓言人人殊。在全球化的时代背景下,今日探讨一下中华文明缘何数千年赓续不断,确有现实需要。

文明并无优劣之分

世界各种文明都有存在并延续的理由,在衡量文明的优劣上没有是与非的标准。不同文明之间会爆发碰撞、冲突,也会发生磨合乃至融合。在绵长的古代史中,丛林法则贯彻其中,不同文明爆发冲突时,不论民族斗争的结果如何,就历史长河而言,落后文明面临向先进文明靠拢乃至趋同的倾向。引人注目的是,在信息时代,媒介的发达及科技进步给文明之间加速趋同的倾向提供了可能性。

在古代,中华民族奉行农耕文明,与之发生碰撞和冲突的境外民族则多数奉行游牧文明。在当时的历史条件下,相对而言,农耕文明比游牧文明略胜一筹。纵使异族在战争中取得胜利,甚至统治中华大地数百年,假以岁月,其文明与中华文明发生磨合以至最终趋同。千年以还,概莫能外。

三四千年以还,中华主体民族创立的帝国先后崩溃,甚至在南北朝(掌握了北中国的政权)、元朝、清朝时代,还给异族长期主宰了全国政权。中华文明迭经挑战、重挫,却能传承、延续至今。相比之下,世界上其它庞大帝国,远若东、西罗马帝国,蒙古帝国和跛子帖木儿帝国,近如欧洲奥匈帝国和奥斯曼土耳其帝国,先后成为历史上匆匆而来、匆匆而去的过客,过眼云烟,应了“其兴也勃焉,其亡也忽焉”的古语,几乎没有一个例外。

兼容和坚韧的民族性格

为什么中华文明绵延不绝呢?这在世界史上确是一个异数。何以如此,值得探究。笔者认为,至于形容为异数,却也隐喻着必然。

这既不是由于中国国土十分辽阔,也不是因为军队非常骁勇或国人特别强悍。一言以蔽之,乃是一系列主客观因素起到了决定性作用,其中突出的一条是中华主体民族的兼容和坚韧的性格。

中华民族的始祖是炎帝和黄帝,他们曾是不共戴天的仇雠,双方融合后,创造了中华民族。数千年来,尤其是西晋末年“八王之乱”触发北方民族南徙,匈奴、羯、鲜卑、氐、羌诸族轮替入主中原,所谓“五胡十六国”,与南方的东晋抗衡,史称南北朝。在北方,新族群不断融合进来,自然带来了新鲜的族群基因。

南北朝末期,杨坚夺取鲜卑人的北周政权,继隋文帝之后再次建立了大一统的中华帝国。其后取而代之的唐朝,则是炎黄子孙永远为之骄傲的盛世,而唐太宗囊括北南、席卷西东,其母窦皇后、其妻长孙皇后都是鲜卑女子,所以唐太宗、唐高宗父子身上流淌着鲜卑血液。

此外,在中国古代史上,无论中原主体民族王朝的更迭,还是异族入主中土取代主体民族王朝,往往是后者大体上继承前者的文化、制度、政权结构和统治术,而不是彻底推翻而后建立崭新的统治体系。其后,随着主体民族恢复统治权,中华文明得以推陈出新。

由此可见,历史上中华民族在苦难中坚韧不拔,又能兼容并包,这是中华文明数千年生生不绝的原因之一。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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