2020年第六期 2020-07-08 眭达明

他年轻有才,曾先后辅佐林则徐、曾国藩,被赵烈文称为“奇士”;他撰文为近代中国的币制改革发出最早的呐喊,开时代之先河。可惜,他为人过于仗义,终“毁誉悠悠之口”……

│眭达明

年少轻狂

周腾虎(字韬甫,也写作弢甫)的“奇士”称号,虽然是他的内弟赵烈文封的,却得到了曾国藩等人的普遍认可。在周腾虎去世17年后,赵烈文写了一篇纪念长文《有清奇士周先生墓表》,既对周腾虎波澜壮阔、跌宕起伏的一生进行了全面总结,又对周腾虎这个“奇人”所做的“奇事”做了生动描述。

周腾虎在20岁出头、刚走上社会时,就到陕西省凤翔县协助父亲周仪暐工作。凤翔是个大县,工作非常繁忙,身为一县之长的周仪暐却“老耽诗酒,不治事”,政务都是靠周腾虎操持。出人意料的是,这个初出茅庐的毛头小伙,居然把凤翔治理成了远近闻名的“模范县”:“政无巨细皆洽”。

当时的陕西巡抚是大名鼎鼎的林则徐,他觉得周腾虎是个了不起的青年才俊,于是,道光二十六年(1846)周父去世后,就将周腾虎招入幕中。林则徐是个“负世厚望”之人,幕中人才济济,但周腾虎入幕后,只要提出什么意见和建议,林则徐“未尝不释然忘其位”。

离开陕西后,周腾虎在四川工作了一段时间,后到淮南从事盐务管理和改革工作。在此之前,淮南盐政管理十分混乱,周腾虎一来,就“上书鹾使者,言当更革状”。上司不仅完整采纳了他的建议,而且委托其全权负责,周腾虎“遂以寒生业鹾”,做了官商,不到一年即赚了“数百万”,发了横财。

钱多有时并不是好事。周腾虎暴富后,“舍华屋,荐珍馔,交游狎至”,花钱如流水。他还在办公桌后面放置一个装满白银的大木柜,交代会计人员:朋友要钱用,可以随意拿,无需记账。歌舞筵会,更是“一日辄数十金”。周腾虎有个少年同乡,受周委派,负责管理某个业所,这个纨绔子弟竟“夜召妓数辈,裸逐室中”。有天清晨,周腾虎路过业所门前,见此情景,却不以为怪,只是笑着说了句:“少年豪乃尔!”

不久,农民起义爆发,天下大乱,“鹾事大败”。周腾虎不仅事业受挫,而且欠下巨债,但他自觉承担还债责任,不要朋友出一分钱。

太平军攻占金陵后,长江水运中断,清政府饷银枯竭,在清军江北大营帮办军务的刑部侍郎雷以諴,听说周腾虎擅于理财,就招他做助理。周腾虎进入雷氏幕府后,与同事钱江共同建议开征厘金。所谓厘金,就是征收行商的货物过境税和坐商的商品交易税。

自此以后,厘金制度风行全国,并成为清政府的重要财源,征收数额也逐渐超过地丁和漕银收入。清政府后来能将太平军、捻军等农民起义镇压下去,主要就是依靠此项收入。《有清奇士周先生墓表》因此说:“韬甫首建策,征商税,纳者以厘计,饷大裕,数十年间海内踵行之,虽名臣巨公勿能变也。”

但不久,周腾虎即离雷以諴而去,原因是雷以諴把钱江杀了。雷以諴为何杀钱江?原来,钱江此人虽有本事却不知低调,不仅负才使气,睥睨同僚,而且言行举止锋芒毕露,常常出口伤人。特别是在捐厘抽饷政策初见成效后,他更是居功自傲,不把雷以諴放在眼里。雷以諴原本就是得鱼忘筌之人,对钱江的所作所为自然难以容忍。

雷以諴杀钱江时,周腾虎并不在场,事后他却特意找上门来,指着雷以諴的鼻子大骂:“尔若为之,奚可与一日处?我所以来,为欲明大义,解倒悬尔。岂助若!”说完便扬长而去。众人都替周腾虎捏了把冷汗,担心雷以諴报复他,不过雷最终没有找周腾虎麻烦。当时天下大乱,各统兵将帅都知道人才的重要性,因而千方百计网罗有本事的人,周腾虎于是“抵掌群帅间,声名藉甚”。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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