2020年第六期 2020-07-08 林 屋

│林 屋

 

“春秋五霸”的第三霸楚庄王有贤相沈尹茎,沈尹茎的后人沈尹戌早年被送到吴国做人质并娶妻,生下了长子诸梁(字子高)和次子后臧。之后,沈尹戌带着长子回到了楚国,次子则留在吴国陪伴母亲。

沈尹戌、沈诸梁父子都被楚王看中,沈尹戌被任命为左司马,成为高层人物;沈诸梁被封为叶公。“叶”是叶城,即今河南叶县一带;叶公”实际上是叶县县长。据史料载,叶公“微小短瘠,行若将不胜其衣然”。

平定白公胜之乱

公元前527年,楚平王宠信奸臣,抢夺了太子建的未婚妻。丑闻败露后,还诛杀了太傅伍奢及其长子伍尚,太子建逃到了郑国,和同病相怜的伍子胥(伍奢次子)会合。但不久,太子建被晋人收买,想里应外合袭击郑国,结果东窗事发被杀。之后,伍子胥带着太子建的遗孤胜和燕辗转来到吴国。伍子胥去世后,王子申(太子建庶弟)要接侄子回楚国。

叶公得知此事后,连忙告诉王子申说,胜这个人狡猾又爱闹事,留着是个祸害。但王子申却认为,胜诚信又勇敢,加上他对吴国了解甚深,可以把他安插在吴楚边境上,加以利用。叶公认为,诚信的前提是仁爱,勇敢的前提是道义,而胜却一边实践诺言,一边寻找死士,明显有私心。同时期的孔子也说过:“言必信,行必果,硁硁然小人哉。”王子申没听取叶公的意见,把胜和燕都接了回来,并把胜封在白县(今河南息县)做县公,号称白公胜。

白公胜刚到白县就向王子申请求发兵郑国复仇,王子申以楚国急于发展内政为由拒绝了。过了一段时间,白公胜再次请求,这次王子申同意了。但不巧碰上晋国攻打郑国,郑国向楚国求援,王子申为了对付晋国,反而救援郑国并与之结盟。这让白公胜很恼火,他磨刀霍霍表示不满。公元前479年,吴军进攻慎地,被白公胜击败。白公胜请求不解除武装进京献俘,楚王和令尹、司马居然都同意了。不料,白公胜进入郢都后,乘机发动叛乱,在朝堂上击杀王子申、王子结,并劫持了楚惠王。

此时,叶公驻扎在蔡地(今河南上蔡),听说自己预言成真,长叹道,白公胜侥幸成功而已,百姓是一定不会依附他的。听到白公胜杀了颇负贤名的管修时,叶公知道白公胜绝无成功的可能,于是发兵救援郢都。此时,楚惠王被白公胜监禁在高府,但手下圉公阳把他偷偷带回宫中。

叶公进城遇见箴尹固,得知他也被白公胜策反,叶公就游说他:“微二子(指王子申和王子结)者,楚不国矣。弃德从贼,其可保乎?”箴尹固被叶公说动。于是,叶公派箴尹固和楚都人反戈一击,措手不及的白公胜大败,逃到山上上吊自杀,白公胜之乱被彻底平定。

作为平叛首席功臣,叶公身兼令尹、司马二职,这是楚国空前绝后的记录,没有第二个大臣能享此殊荣。但叶公深谙韬晦之道,等到楚国安定后,他先保举王子申的儿子王孙朝打败陈国立功,然后又把令尹让给王子申的儿子王孙宁,把司马让给王子结的儿子王孙宽,自己回到叶县当叶公。

由此可见,叶公完全是一个忠君爱国、爱憎分明、急流勇退的正面人物,何以会被附会上“好龙”的寓言呢?……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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