2020年第八期 2020-09-02 成一农

│成一农(文史学者)

七下西洋的孤宝遗珍

明成化年间,皇帝朱见深命令兵部查找当年郑和出海的资料,为再度开拓海疆作准备。殊不知,兵部尚书项忠率人翻查了几天几夜,所寻资料却丝毫不见踪影。一番调查之后发现,原来是兵部车驾郎中刘大夏将这些资料藏起来或销毁了。对此,刘大夏理直气壮地反诘道:三宝下西洋,劳民伤财,对国家却徒劳无益,旧档案即使在,也当销毁,何必来追问呢?

这种说法,记录在顾起元《客座赘语》等明人笔记中。尽管对于刘大夏是否藏匿甚至销毁了郑和下西洋的档案,目前尚存争议,但事实就是,郑和七下西洋这一伟大的航海活动,目前存留下来的资料竟然非常匮乏,只有各种零星的文献记载。

不过,却有一条大的“漏网之鱼”。在晚明学人茅元仪编纂的《武备志》中,有一组名为《自宝船厂开船从龙江关出水直抵外国诸番》的地图。据研究,这组地图描绘的是宣德五年(1430)郑和最后一次下西洋的航行路线,这正是目前存世的唯一一套与郑和下西洋有直接关系的地图,因此被后人简称为《郑和航海图》。航线从南京至长江口,之后沿着上海、浙江、福建、广东海岸西南行,经海南岛东侧至越南,然后经中南半岛,穿过马六甲海峡,抵达印度半岛和阿拉伯半岛,最终抵达非洲东部。由太平洋到印度洋,穿越赤道,由北半球到南半球,在中国古代航海图里面,其涵盖地域范围是首屈一指的,这也是目前我国现存最早的航海图集。

地图的精髓:创造力与实用性

看惯了现代地图,初看《郑和航海图》会很不习惯。因为它采用的是中国传统的“长卷”画法,也就是类似于《清明上河图》的一字展开式,依船只前进方向手绘而成。后来,当它被收录在《武备志》中后,因受到书籍装订形式的影响,又被切割为20幅。也就是说,变成了一本航海图集。

为何要采用这种长卷的形式呢?很简单,因为“关注点”太纯粹。《郑和航海图》主要描述的是船队航行的情况,以及沿岸航行时可以用作确定船队位置的重要地标,对于那些远离海岸的内陆城市、山川等,绘图人显然不在意。与之对比,同时代以及后来的西方航海图,都是方形和长方形的,在描绘航向的时候,受到地图版面的限制,将大量与主题无关的内容表现在地图上。长卷式的航海图,只突出与航海有关的要素。中国古人高度的务实性和创造力,由此可见一斑。

《郑和航海图》还有一个问题——没有一定的比例尺度。在对地理情况很熟悉的地方,画得很详细,比如从南京到长江口;而那些知之甚少的地方,比如印度洋部分,则画得很简略,各部分不成比例。

不过,若我们再次用“实用性”的原则去检验,一切就会豁然开朗。正如台湾学者徐玉虎所说,“于接近航路处,描绘特详,一若今航行术使用各重要地区之放大海图,其不重要或不常见者,多加以收缩或简略之,一若今航行术使用之总图”。所以,《郑和航海图》缩小汪洋大海,放大山陆岛屿,是符合航海实际需要的。美国国会图书馆的潘铭燊教授甚至认为,该图的精髓正在于“不成比例”,正因为收放得宜,才能在尺幅之中,蕴藏数十万里之航程。

“找不着北”的地图

《郑和航海图》还有一个不可思议的地方,就是它不仅不符合“上北下南”的地图方位原则,而且整幅地图的正方向,在不断变化中。不过只要破解了其中原则,就会发现这看似变幻莫测的方向,其实是很有规律的。

如前所说,这种长卷式的地图,是依船队的前进方向而展开的。但实际上,航线不会是直线的,绝大部分情况下是曲折的,现在却统统按照从右到左的直线来表示,那么图幅的正方向,必然会随着航线实际方向的不同而变化了。比如从南京至长江口的一段,航线是自西向东,但由于中国的长卷地图,包括图画,在观看时都是自右向左展开的,因此为了将地图展开的方式与船只的航行方向匹配起来,这一段航线的地图方向就为上南下北,左东右西了。

如此“找不着北”的地图,初看时会觉得非常不适应,但对于当年的使用者来说,却十分便利,因为他们很容易通过将地图与面前的地理景观一一对照,从而确定自己的位置。

除了不断变化的正方向外,我们还能发现一个不变的因素,就是海陆位置。

可以想象这样一个画面:当浩浩荡荡的郑和船队沿海岸航行时,船只导航员会不时拿起这幅地图,来观察陆地上的重要地标,从而确定位置。当导航员将地图与地标相互对照时,最方便的方式是将两者的方向摆放一致。而在船上最为便利的摆放方式,就是大海在导航员的近侧,而陆地在远端,因此在地图上,大海就永远位于地图的下方,而陆地在上方。

有意思的是,我们还经常会看到大量与此相反的海图,大海在上,陆地在下。这类地图一般是海防图。对于站在陆地上、向海洋眺望的海防军事负责人,在他们眼中,大海永远在他们的远端,而陆地则在他们的近侧。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



   
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