2020年第八期 2020-09-02 陶短房

│陶短房

 

【特别的学制】

加拿大中小学分为公立、私立两种,发挥主体作用的是公立学校。

公立学校的教学大纲、教材和教育经费都由三级政府(联邦、省、市镇)中的省一级负责,教职员工也由省政府聘用。但具体的教学、管理责任则由各学区(SchoolDivision)负责,并由市一级的学务委员会(BoardofEducation)和市教育局(SchoolBoard)管理。原则上,每个市镇都被划为一个省下属的校区(SchoolDistrict),如温哥华市就被划为不列颠哥伦比亚省的第39校区。而省一级负责中小学公立学校管理的则是省教育厅(MinistryofEducation)。加拿大联邦一级的教育机构,如教育部,原则上不插手各省中小学教育事务。

一个市镇一般会被划分为若干个学区,每个学区内有一所公立中学和若干所公立小学。“小初中学区”和“高中学区”的范围是不一致的,在大部分省份实行的是“8+5”学制,即零至七年级为小学,八至十二年级为中学,其中十一和十二年级为高中。说法语的魁北克省则例外,采用类似法国的“6+5”学制,即一至六年级为小学,七至十一年级为中学,但初中、高中的划分和其它省份一样。之所以有这样的区别,主要是因为英语省份幼托费很昂贵,因此省府不得不将义务教育向下延伸一年以减轻家长的负担;而魁北克省因为有大量补贴,幼托费用十分低廉,因而无需这样的安排。

加拿大的小学和初中虽然分开,但学区是一致的,小学、初中的公立学校学生是绝不能跨区就读的,而只能在本学区报名就读。如前所述,一个学区里会有不止一所学校(尤其是小学),原则上,家长应该为孩子选择距离住处最近的一所,学校方面也会按照学生居住地的远近决定录取次序。这就是许多加拿大人常说的“小学区”,也即学区里的学区。当然,这个“小学区”只是约定俗成的概念,并非制度规定。

和正规学区不同,学生跨“小学区”去较远的学校就读是可能的,但需满足一个条件——较远的学校有空位。根据相关教育法规,公立中小学一至五年级每个班的学生不得超过21人,五至十二年级不得超过32人,如果距住处较远的那所学校在报名截止期限到来前夕名额未满,即可酌情录取学区内住处离校较远的生源。还有一种“舍近求远”的情况则正好相反:有时某所学校会因为学龄儿童过于集中而“爆满”,这时教育部门就会安排部分学生去学区内其它还有空位的学校就读。

我所住的素里市某社区,附近有两所小学,一所设施较差但教学质量口碑较好,另一所则正好相反,原则上这两所小学都在同一个学区,社区内的孩子可择一报名。但实际上,学校收学生是“从近到远”,有空位才收的。前一所小学位于联排屋区,人口密度远高于后一所小学所在的独立屋区,因此,社区里上公立学校的孩子绝大多数被塞进了前一所小学,在后一所小学就读的只有两个学生。

由于实行学区制的中小学均为公立,教育资源由省统一调配,教师也都是公务员,因此不论富人区、穷人区,学校的硬件资源差别并不大。在加拿大,教育经费主要来源于物业税和商业税,学区的范围有时会根据学龄儿童密度、居民密度和区内房屋用途(是纯住宅区还是商住区,是以独立屋为主还是以公寓为主)进行调整,通常富人区的学校密度要小得多。尽管如此,公立中小学仍有所谓的好学校”和“坏学校”之分。这是怎么分的呢?

首先,公立义务教育的课时是非常有限的,一般只有6~7个小时,学习的内容很轻松,传授的知识也较少,这部分所有公立学校都一样。但每所学校都会根据师资、学校条件、学生家庭负担能力和家长、学生的兴趣、意愿,开设各色各样的兴趣班,比如电脑、艺术、音乐、体育、商贸、传媒、语言等,这些兴趣班的教学内容和知识面更丰富,对学生的帮助更大。而且,兴趣班的多寡、质量,在很大程度上会影响学生的联考成绩和综合素质,影响学生日后升学、就业的前途,家长自然要挑肥拣瘦。

其次,小学、初中学生成绩的好坏,学坏与否,与学校风气的好坏关系密切。有的学校学生较为用功,学习风气好,综合成绩和排名都会较高;而另一些学校学习风气不佳,帮派、吸毒之类的现象严重,就会被列入“坏学校”的行列。一般而言,东亚、东南亚移民较多的学校,学习风气会好得多,至于帮派现象就不好说了。不过相对于兴趣班,风气、成绩的变数较大,在加拿大这个移民国家,每个学年各校的生源结构都会出现较大变化,这也自然会对学校产生微妙的影响。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



   
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