2021年第八期 2021-09-14 聂作平


│聂作平(文史学者)

 

丝绸重要的外贸资源

辰时,朝阳喷薄而出,明丽的阳光越过高高的宫墙,斜照在乾元殿前。大殿内外,身着不同颜色袍服的官员们排列有序,悄然肃立。他们以一如既往的恭谦和敬畏,迎接又一次朝会的到来。

安静中,突然传来一阵清脆的铃声。随着铃声由远及近,大殿正前方,年近七旬的大周皇帝武则天,在宫女的搀扶下缓缓落座。铃声,来自于女皇腰间几只黄金铸造的小铃铛。

细心的老臣们会发现,和以天后身份参与朝政,或以皇太后身份临朝称制的时期相比,三年前称帝、改国号为周并定都洛阳的武则天更加自信,当她与同样白发苍颜的狄仁杰等重臣交谈时,脸上常会带着浅浅的微笑。

但这一天,大臣们发现,女皇脸上的微笑消失了。就在大臣们惴惴不安地猜测时,一个叫侯思止的官员被女皇下令重罪处置。

——这是根据有限的史料,可以较为准确复原的发生于693年间的一桩公案。

侯思止,雍州醴泉(今陕西礼泉)人,乃武周时代的知名酷吏。他原本是一个卖胡饼的小贩,因诬告舒王谋反起家,累迁至侍御史。在任期间,罗织罪名,构陷宗室大臣,制造了多起冤假错案。

侯思止一向以巧言善辩而深得武则天宠信,他向女皇请求出任侍御史时,武则天说,“可惜你不识字”。侯回答,“獬豸(传说中的一种怪兽,它能辨是非曲直、能识善恶忠奸,是勇猛、公正的象征)也不识字,可它知道用角去顶那些有罪的人”。武则天将没收的官员住宅赏给侯思止,侯推辞说,“这些反叛陛下的逆贼的宅第,我非常厌恶,不想住那里”。这些投机取巧的话,让武则天龙颜大悦,随即给了侯思止更为丰厚的赏赐。

侯思止到底犯了什么大错,以至于向来宠信他的武则天竟在朝堂上大怒呢?

洛阳城外,阡陌纵横,一排排桑树排列整齐,绿油油的桑叶经过雨水的浸润,更加肥硕。中国是栽桑养蚕的发源地,早在商周时期,关于蚕、桑、丝、帛的记载已比比皆是。丝绸织物工艺发展的鼎盛时期在唐代,无论是产量、品种、工艺、质量,都堪称“世界之最”。由于气候变迁,今天的洛阳地区已没有桑树,也不养蚕。不过,唐朝的年平均气温要比今天高出两度左右,洛阳乃当时的重要蚕乡。

当武则天还是花季少女时,唐太宗曾令御史萧翼到越州,从王羲之后人手里谋取《兰亭集序》。萧翼乔装打扮,谎称是来自洛阳的蚕种商人。由此可见,唐代洛阳在蚕桑方面的举足轻重。

有趣的是,在深入了解栽桑养蚕之前,偶尔获得丝织品的西方人,误以为丝是从树上长出来的。西方对丝绸的执着追求,让这些在漫不经心间摇首吐丝的小小蚕儿们,吐出了一条绵长辉煌的丝绸之路。

然而,即便是当时全球唯一的丝绸出产国,在唐朝,丝绸仍然是昂贵的奢侈品。隋朝末年,天下大乱,原本繁荣一时的丝绸之路行旅稀少,终至绝迹。到了武周时代,女皇派重兵于天授三年(692年)收复了安西四镇,恢复设置安西都护府,丝绸之路由此恢复了昔日荣光,并向更为广阔的地区延伸。

丝绸之路上,从洛阳出发的商队,马匹和骆驼上运载着大量丝绸。从某种意义上说,丝绸是武则天时代唐政府最重要的外贸利器。为此,武则天下令,民间禁用丝绸。

侯思之被杖杀的原因,就是滥用丝绸。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)


   
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