2021年第八期 2021-09-14 克 念


│克 念

 

2006年的电视剧《乔家大院》中,乔致庸到省城参加太原府乡试,家中噩耗传来:内蒙包头高粱霸盘,长兄乔致广心急猝死。乔致庸临危受命肩负起整个家族的命运。

这个故事的确有着事实依据,也的确发生在包头,只是主角并非乔致庸的大哥,而是其二儿子乔景仪。

所谓“霸盘”就是在农产品的收购、炒卖、投机活动中的垄断行为,在市场竞争中是一种绝杀对手的狠招,稍有不慎就会反噬到自己。乔家经营商业贸易金融,一向以仁义待人,极少使出这种绝招。

而且古称“山右商帮”、今称“晋商”的山西商人集团内部一直以来都相当团结,也很少相互间如此剑拔弩张。

不过清代的晋商集团,除了贩运和票号以外,一些小商人的确是以农产品投机生意而发家的,乔致庸的祖父乔贵发就是个明显的例子。乔氏一门的兴起,他是起点和重要坐标。后来乔致庸的经商之道、待人之道、持家之道,都能从其祖父乔贵发身上找到源头和影子。

这一切,还需从乔贵发的童年说起。

感人的爱情故事

乔贵发是山西省祁县乔家堡人,自幼母双亡,是个孤儿。他吃百家饭长大,倒也自由自在,没有烦恼。他的邻居姓程,程家小女儿虽然比他小好几岁,但两人青梅竹马,因此乔贵发只有一个心愿——多挣点钱,早点娶程家姑娘过门。

程家发现了女儿的感情苗头,自然不愿意将宝贝女儿许配给这个无父无母、无家无业的孤儿,一夜之间就将女儿远嫁到了邻县。乔贵发受此打击,痛不欲生,决定远走他乡,发誓不做出一番事业绝不还乡。

那么,他去干什么了呢?拉骆驼。

当时是雍正年间,清廷刚刚和俄国政府签订条约,开放中俄边境的小城恰克图作为中俄两国双边贸易的唯一口岸,中国的丝绸、棉布,俄国的皮草、毛料就通过这个小城进行交换。

晋商在明代就有着悠久的贩运贸易传统,如今边境一开,有钱的东主投资从汉口经祁县出张家口一直到恰克图的商路,而没钱的青年则在商路上辛勤从事贩运,由于当时主要交通工具是骆驼,因此这些商队中的苦力被形象地称为“拉骆驼的”。

这是中国贸易史上波澜壮阔的“大航海时代”,只是场景换到了陆路,舟楫换成了骆驼。

以山西人为主的商队顶风冒雪,万里穿梭,越过高原沙漠,不畏风沙苦寒,成为了中国近代史上唯一对外贸易掌握主动权的商业集团,恰克图市面上每年近千万两白银的总利润,也为晋商的成长发育带来了亮眼的经济基础。

但是,就在如此灿烂前景下,拉了几年骆驼的乔贵发,突然转行了。

很多年以后历史学家回顾美国19世纪初期的西部淘金过程,发现真正致富的,没一个是淘金者,而最大的得益者,竟然是为淘金者制作长裤的犹太青年李维·施特劳斯(LeviStrauss),他创立的牛仔裤品牌至今仍是世界销量第一。

这就是后来被乔家总结为商道第一要素的“人弃我取”原则,一件生意,当别人趋之若鹜的时候,自己宁可退在一边,从事另一种不为他人注意的行业。乔贵发正是这么做的。当他“拉骆驼”赚到点本钱以后,就退出了长途商队,在如今的包头地面上开起了豆腐店。

现在的包头在乾隆初年并非城市,连乡镇都不算,只是山西省下辖萨拉齐厅区域内最靠近蒙古草原的一个驿站,往来恰克图的商旅大多在此休整。

此地长期干旱,尤其在秋冬缺乏新鲜蔬菜。正好乔贵发在家乡时学过如何制作豆腐,于是便在这个小驿站开起了豆腐店,顺便还用黄豆孵豆芽。在缺乏蔬菜的当地,他的生意出人意料的红火,没多久,又经营起了草料铺。

商旅出包头直到恰克图,一路上是千里戈壁,无法补充给养,用现代眼光来看,乔贵发的草料铺其实就是千里之行的最后一个加油站,错过这一站,往后三四个月的行程中再也采购不到粮草。加上乔贵发待人热忱,价格公道,因此他的草料铺总是生意最好,他也成了包头这个小驿站的富翁。

看到他生意这么好,许多商家也纷纷汇聚在他边上开店,这样,包头就从小驿站渐渐升格成了小乡镇,人口有了两三千,许多垦荒的农民也逐渐就近住下开垦。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



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