2021年第八期 2021-09-14 陈忠海


│陈忠海

 

鸦片战争时,中国其实还远没到全面失败的程度,毕竟只是在沿海一带跟英军的一支舰队交过手,泱泱中华还有广袤的国土和世界上人数最多的常备军,一向痛恨洋人的道光皇帝为什么宁愿赔款割地,也不愿意再打下去了呢?

强硬禁烟

提起道光皇帝,给人的印象总是不太好:昏庸无能、出尔反尔,任用小人、迫害忠臣,开启了丧权辱国的近代历史……这些看法都不无道理,却不能全面反映当时的道光皇帝。

道光皇帝爱新觉罗·旻宁(1782—1850)是乾隆皇帝的孙子、嘉庆皇帝的次子,于1820年(嘉庆二十五年)继位,时年38岁。此时,大清国已由盛转衰,从经济上看,嘉庆皇帝单单为了镇压白莲教起义就花费了2亿两军费,相当于朝廷5年多的财政收入,漕运问题、八旗问题以及西北回部问题、官员贪污和不作为问题等都日益凸显,道光皇帝接手的可以说是个烂摊子。

但道光皇帝颇有奋发图强之志,登基后改组军机处、整顿漕运和河防,颁布了许多制度严查贪污,取缔部规陋习、强化吏治,修改盐法、允许开矿,在节流的同时大力开源,朝廷的财政状况有所改观。道光皇帝登基的第六年,清军出兵西北,平定了回部张格尔叛乱,因为这些成绩,道光皇帝获得了“小康熙”的美誉。

乾隆年间,鸦片流入中国,嘉庆时已有泛滥之势,对于鸦片的社会危害和经济危害,道光皇帝有着比较清楚的认识,所以,他在登基之后即不断下令严禁。登基当年,道光皇帝接到广东方面的报告,报告中说到查获了澳门屯户叶恒澍贩卖鸦片一事。道光皇帝亲自过问,下令断绝澳门与黄埔间的交通。

当时外商来中国只能在广州做生意,要到广州,第一关是澳门,第二关是黄埔,断绝二者之间的交通,意味着广州海关对外贸易的中断,也意味着整个中国官方对外贸易的中断,此次中断长达两个月之久。叶恒澍一案最后得到彻查,负责对外贸易的广州十三行受到了严厉追究,朝廷重新颁布禁烟谕旨,规定开烟馆者将处以绞刑,贩卖鸦片者判充军,吸食鸦片者处杖刑,刑罚较前代大为升级。

除了登基第一年就严令禁烟外,其后各年,道光皇帝又不断颁布谕旨,一再重申对鸦片必须予以禁绝;第二年,严禁海上稽私的水师官兵私放鸦片船及偷漏银两;第三年,颁布《失察鸦片烟条例》,重申偷漏卖放禁令;第九年,颁布《查禁官银出洋及私货入口程》,命两广总督等妥议截禁鸦片来源及严禁洋钱流通;第十年,颁布《查禁鸦片分销程》,命内阁通谕各地严禁内地种卖鸦片;第十一年,颁布《严禁种卖鸦片章程》,命两广总督彻查外船囤积私销鸦片积弊并酌议杜绝办法;第十三年,命各省督抚严防外国船只侵入内地洋面;第十四年,命闽浙总督等妥善斟酌肃清洋面之策……总之,在对外事务尤其是在鸦片问题的处理上,道光皇帝是一名强硬派。

派林则徐赴广东禁烟前,清政府内部进行过一次关于如何禁烟的大讨论,出现两种观点:一是主张严禁,手段要硬要狠;二是主张弛禁,认为不能太极端,甚至认为可以通过鸦片贸易合法化来增加税收。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)


   
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