2022年第四期 2022-05-10 张守涛


│张守涛

 

“东南大学当时为长江以南唯一的国立大学,与北大南北对峙,同为中国高等教育的两大支柱”,“北大以文史哲著称,东大以科学名世”,近代史学者梁和钧如此评价道。他的话后面还有一句,即“然东大文史哲教授实不亚于北大”。美国著名教育家、时任世界教育联合会东方部主任孟禄博士在1921年考察了中国各主要大学之后,盛赞东南大学“为中国政府设立的一所有希望的现代高等学府”。

这所学府的奠基人便是郭秉文,他是中国第一部教育制度史的作者,是第一位获得留美教育学博士学位的中国学者,也是第一个和唯一一个连续三届被推选为世界教育联合会副会长的中国教育家,他还是大学生“男女同校”教育的先行者。

1908年,已经工作十二年、即将“三十而立”的郭秉文毅然弃职,远涉重洋,赴美留学。他就读的哥伦比亚大学教育研究生院是美国最著名的教育学院,号称“世界新教育中心”,实验主义教育大师杜威、著名教育家孟禄等一批名流学者在该学院任教。

在校期间,郭秉文曾任中国留美学生联合会主席,其博士论文《中国教育制度沿革史》被誉为中国教育制度史的开山之作,他随之成为中国最早的教育学博士。秉文在美国的求学经历以及对中国教育的扎实研究,无疑为他日后走上教育之路和取得辉煌办学成就奠定了基础,他在博士论文中曾写道:教育之改良为一轴,牵动各种事业皆随之而变新,教育造成人才为国家之栋梁,措国家于磐石之安,故曰,与国民进步最有关系者乃教育业。

广延名师

就在郭秉文还在哥伦比亚大学准备博士论文时,收到了正在筹建之中的南京高等师范学校江谦校长的聘书,邀请他做教务主任。南京高等师范学校的前身是始建于1902年的三江师范学堂,1905年更名为两江师范学堂,是中国近代最早的高等师范学校之一。后因辛亥革命战火,学校停办,1914年8月,耆德硕儒江谦受命筹备南京高等师范学校(简称南高师)。江谦上任后的第一着棋便是聘请郭秉文为教务主任,并请他代为南高师延揽师资。1918年3月21日,江谦因病休养,由郭秉文代理校长。次年9月1日,教育部正式委任郭秉文为校长。

郭秉文没有辜负江谦的厚望,深谙办学之道首在广延名师。他往往先拟定优秀中国留学生名单,请欧美著名大学校方代为考察,然后再与之交谈,甚至亲往旁听教学或观察实验。对于真才实学者,郭秉文常常预付薪金,以作归国“旅费”。曾在东南大学教育科任教的程其保还在哥伦比亚大学师范学院攻读博士时,便收到郭秉文的电报,请他担任执行秘书兼教育学教授。程其保正高兴地准备回复,又收到郭秉文第二封电报,说他即将来美出席世界教育会议,约程见面,并请程担任会议代表之一,“当时我尚学生之一,获此殊荣,侪辈均为我贺。我自幼立志教育,有此开端,更启示我今后事业的途径,为我对鸿声(郭秉文字鸿声)先生一生都难以忘怀者”。更被传为美谈的是郭秉文将中国科学社“打包”迁了回来,成为学校师资来源的“金矿”。中国科学社为当时在美国的一批留学生精英创建,郭秉文先聘请社长任鸿隽和主要发起人秉志、胡刚复、杨杏佛来校,或委以重任,或待若上宾,并鼎力支持他们将中国科学社大本营安营扎寨在南高师,南高师因此被誉为“中国现代科学大本营”“中国自然科学的发祥地”。科学社其他留学生也随之“孔雀东南飞”源源而来,连胡适都曾在致郭秉文的信中遗憾道:“如果不是蔡孑民(元培)先生和我早已有约在先,我一定会到南高师执教。因为,早已有好些位和我一同留学的同窗好友,如任鸿隽、陈横哲、梅光迪等,都已经被您拉到南高师了。”

一时间,东南大学名师荟萃,俊彦如云,“东南所延教授,皆一时之选”,学人也皆以受聘南高师、东大为荣。郭秉文在任期内聘任的著名教授有陈衡哲(中国大学第一位女教授)、柳诒徵、蒋维乔、陈中凡、吴梅、吴宓、赛珍珠(诺贝尔文学奖获得者)、任鸿隽、竺可桢、熊庆来、陶行知、陈鹤琴、李叔同、邹秉文、茅以升、杨杏佛、马寅初等五十余位。燕京大学校长司徒雷登曾羡慕地说:“郭秉文延揽了五十位留学生,每一位都精通他自己所教的学科。”

这些名师为南高师、东南大学的迅速崛起和中国教育、学术发展做出了重要贡献,如竺可桢创建新型地学系、熊庆来创建东大数学系、秉志创办我国第一个生物学系、茅以升扩展工科、胡刚复引进物理学。北伐胜利后,北平几所著名大学争相来东南大学聘请科学教授。叶企孙、吴有训、熊庆来、张子高等人都由东大转往清华执教或毕业后受聘于清华,创建清华大学数学、物理、化学等系。中国科学社更是成为中国科学的“孵化器”和“发动机”,孕育了许多专业科学团体,如中国动物学会、中国植物学会等都与中国科学社有着密不可分的亲缘关系。这些教授均较年轻,一般在30岁左右。因此新中国成立后,他们大多仍在大专院校、学术研究机构任职,并多成为中坚力量,如中科院三位主管业务的副院长竺可桢、吴有训、严济慈皆是东大师生。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)


   
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