2022年第四期 2022-05-10 袁灿兴


│袁灿兴

【广州城外三声炮响】

顾应祥,字惟贤,本是长洲(今江苏苏州)浒墅人,占籍湖州,高中进士,此后辗转南北,屡居要职,政绩卓越,为一时所重。大明官场上饱读诗书,精通八股者比比皆是,可通晓数学者却寥寥可数。顾应祥对数学充满了兴趣,并具有较高成就,奈何所处的时代,以他的数学成就,并不能开启科学之门。

正德十二年(1517年),顾应祥担任广东按察司佥事。负责海防事宜的巡海副使汪鋐赴京进表,由顾应祥代管海道。广东海道副使职权很大,如经略海防、训练水陆官兵、储备粮饷、督察地方、举劾文武官吏等,遇到海寇入犯,还要领兵剿平,此外还负责外贸、外交等事宜。

此年秋季,三艘巨大的船舶,突然出现在广州城外怀远驿前的水面之上。船只抛锚停泊后,先是高升旗帜,船上水手在甲板上列阵,齐举长矛,之后放炮三响,声震天地,一时间满城皆惊。看着船舶上高高飘扬的旗帜,船上身着鲜艳服饰,来回忙碌的人群,城头上的官员无不惊愕。往日有海外洋人的番船来华朝贡,都是泊在东莞屯门,从未有直至城下者,不知这是何方来使?

大明开国之后,就来华朝贡的南海诸国,有“安南、真腊、暹罗、占城、苏门答腊、西洋爪哇、彭亨、百花、三佛齐、浡泥”等,此后又陆续增加了一些,如满剌加等国。因为各国来华朝贡,队伍中多有混杂行商,又有一些奸滑之徒冒充使团,滋生是非。据《善邻国宝记》载,洪武十六年间,奉皇帝朱元璋圣旨,“南海诸番国,地方远近不等,每年多有蕃船往来进贡,及做买卖的人,多有假名托姓,事甚不实,难以稽考;致使外国不能尽其诚款,又怕有去的人诈称朝廷差使到那里生事,需索扰害他不便。恁礼部家置立半印勘合文簿。但是朝廷差去的人,及他那里差来的,都要将文书比对。朱墨字号相同,方可听信。若比对不同,或者无文书的,便是假的,都拿将来”。此后来华贸易的使团,一要列入大明官方名单,二要有文书比对,朱墨字样相同,方可进入。

这突然出现的大船,来历不明的洋人,惊天动地的三炮,让顾应祥满腹狐疑。市舶提举吴洪与各国洋人打交道已久,也不曾见过这般状况,便建议与顾应祥一起前往怀远驿查探虚实。这广州城内有重兵防守,顾应祥也不忧虑城外的夷人会生出变故,当即应允同去查看。

等他们赶到怀远驿时,洋人已遣了通事上岸,进行沟通。通事自称是江西浮梁人,却取了个洋人的名字“火者亚三”,又称此番所来者乃是佛朗机国,使臣名叫“加必丹”。顾应祥脑海中过了一遍,《大明会典》所载“朝贡之国”名单中,却没有这个佛郎机。顾应祥虽心中有底,但此事还是过于复杂,他当即遣人出城,请三堂总镇太监宁诚、总兵武定侯郭勛,一起料理此事。

待郭勛抵达后,顾应祥等广州城内的高官一起召见了加必丹。这加必丹及属下见了大明众官,却不肯下跪,大明官员当场僵住,不知如何处理。总督陈金回来得晚,见了此景,当场发怒,既然不好追究不通礼法的洋人,就下令将除“火者亚三”之外的四位通事打了二十棍,并下令:“(佛朗机人)远夷慕义而来,不知天朝礼体,着他去光孝寺习仪三日方见。”佛朗机人学习礼仪,效果如何?顾应祥记录:“第一日,始跪左腿,次日跪右腿,三日才叩头。”洋人学会了叩头,才被带到总督衙门引见,至于有无双膝下跪,顾应祥没有记录。见面时,佛朗机的使臣表示,此番来华,除了贸易外,更希望入京朝贡。可《大明会典》中查无此国,不好直接入京朝贡,遂暂被安排在驿站中,待奏准方可起送。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)


   
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