2010-11-29 同舟共进杂志社

院士制度:政府越位的产物

顾海兵(北京)

 

多年改革的经验告诉我们,政府不应去干那些越位、缺位和错位的事。以院士称号为例,政府就明显越位了:政府没有依据、没有必要、也没有能力介入具体的学术事务。

中国科学院院士章程第一条规定:中国科学院院士(以下简称院士)是国家设立的科学技术方面的最高学术称号,为终身荣誉。由此可见,中国的院士称号是以国家认定为基础的。

然而世界上除了俄罗斯、台湾地区等几个地域,根本不存在中国含义的院士称号。在美、英、日、德、法5国,没有类似中国的实体性科学院,只有科学学会,会员只是一种荣誉称号,不具有经济和行政意义,也不是最高学术称号。会员身份只是对科研工作的承认,学会的存在也只是为会员的科研活动和交流提供一些便利。国内往往把这样的会员(英文是member)译为院士,这是不合外文原意的。美、英、德、法的科学学会规定,会员可以有补贴,但同时必须交纳会费,或向学会贡献一部分资金。近些年国内有人把英国皇家学会改为英国皇家学院,进而把其会员改为院士。类似的,为了支撑中国的院士称号,把所谓第三世界科学学会或发展中国家科学学会译为第三世界科学院或发展中国家科学院,把国际宇航科学学会翻译为国际宇航科学院,把负责奥斯卡评奖的美国电影与艺术学会翻译为美国电影与艺术学院……所有这些做法真令人匪夷所思。当然,绝大多数国家不存在的东西不等于我国就应该不存在,但我们一定要研究这些东西在别国为什么不存在。

虽然俄罗斯存在院士制度、法国存在类似院士的法国科学学会会员,但这两个国家的院士已不再具有社会承认的最高学术称号。院士或会员的光环已经褪色。

由此看来,由国家设立科学技术方面的最高学术称号“院士”是政府的越位。国家可以依据公权力设立中国最高科技机构(如中国科学院等),但无权对个人进行最高的认定。

凡事名不正则言不顺,言不顺则事不成。如今,院士制度的弱化、虚化、有害化趋势正逐步显现,产生了许多束缚科技创新与科技进步的问题,设立院士的本意已无法实现。院士制度改革势在必行。

 


   
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