2018年第1期 2018-01-11 周松芳

│周松芳

 

现在,在上海、南京、武汉和重庆,都有叫冠生园的老字号食品企业,其中上海和南京的冠生园还获得了商务部颁发的“中华老字号”证书。它们之所以历史悠久,是因为都源于1918年佛山人冼冠生创办的冠生园,鼎盛时期,在南京、武汉、重庆以及成都、昆明、贵阳、泸州等地开设了37家分店,是当时中国最大的食品企业,也是冼冠生“食品救国”精神的体现。尤其是上海冠生园,其1943年研发出的国产品牌“ABC米老鼠”奶糖,在改包装成“大白兔奶糖”后,成为了馈赠美国总统尼克松和苏联领导人的国礼。

百年冠生园,佛山人与有荣焉。

【故乡岁月】

据史料记载,冼冠生原名冼炳成,1887年11月13日出生在佛山的一个制衣商人之家,父亲冼济盛,母亲何氏。佛山“控羊城上游,当西北之冲要”,“七省货物皆取道佛山,然后运出各省”,因此成为全国四大名镇之一。冼冠生在上海的事业取得成功后,在《食品界》发表了长篇连载《三十年来冠生自述》,回顾自己的奋斗历程和成功经验,首先归之于故乡的民风、庭训与商业传统:“佛山是岭南的一个巨镇……言教育,虽然无特殊的文学天才发现,而读书民众的数量,在全国的识字统计上,确也是一很长的线条。关于工商业,以时代来说,逊清中叶,家庭工业与行会商业制度,已普遍于当时的居民。以人才来说,简照南及经营南洋的余东旋,都是现代的成功商人。”佛山的商业传统早已有之,因着地理之便,它扼西江、北江之出口,两流域对外贸易以此为终站,广三铁路筑成以前,湘桂货物均经此转运。所以佛山在经济上较为繁盛,在人材培育方面亦较有成就。如《筠清馆金石录》《筠清馆帖》的编者吴荣光,是著名的鉴藏家、金石学家,佛山镇上最大的银号,即为吴家所开设。状元梁思问亦是佛山人,李文田(名进士,官至礼部侍郎)原为梁府乳母之子,后追随梁思问读书。康有为、梁启超等亦曾先后在佛山书院读书。其他如清末张荫桓、戴鸿慈等均为佛山人,可见佛山镇由于经济丰裕而文风特盛,人材辈出。(《傅秉常先生访问纪录》,中央研究院近代史研究所《口述历史》丛书第45册)

具体到冼氏家族,亦是如此。当时姓冼的氏族,放在全国范围为稀有姓氏,在广东却是“大族”,如清末翰林冼宝干是著名史学家,其祖父是佛山忠义名人冼孝廉。在佛山,冼氏子孙们时常过问公益和教育的兴废事宜。冼冠生的父亲是一个当地的商人,他的人生观,据儿子幼年观察,便是“用我的身手,养活全家;用我的余力,帮助他人”,这种观念也在日后深深影响了儿子。

 

冼冠生幼年时仅受过数月的私塾教育,后因贫困而辍学在家,靠帮母亲打点零工维持生活。由于大型轮船的出现以及粤汉铁路特别是广三铁路的修筑,佛山失去了交通要冲的地位,加之外贸中心地位由广州北移上海的影响,佛山相对衰落,也殃及冼冠生家的手工制衣业,险致破产。兼之父亲亡故,因此,冼冠生便在19岁那年,告别家乡,应邀前往上海一个表亲舒竹生开的食品店习业,从而开启了“食品大王”的征程。

方此之际,他也念念回望家乡食品业之盛景:“佛山的食品事业也很发达,著名的柱侯食品,便是佛山三品楼的特产,其他为合记盲公饼和兴凉果,都是馈送亲友的无上礼品,国外华侨常来采办的。”……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)

 

   
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