2018年第8期 2018-08-17 贺雪峰

│贺雪峰

 

性别失衡会深刻地影响代际关系。2017年暑假笔者在甘肃高台县调研时,东联村村主任说,现在农村没有婆媳矛盾,只有夫妻矛盾,因为婆婆根本不敢与媳妇闹矛盾,也害怕儿子与媳妇闹矛盾——儿子与媳妇闹矛盾,媳妇跑了,儿子就只能打光棍,父母这辈子就完不成人生任务,日子没法过了。类似东联村主任的这些话,我们在农村调查中经常听到。

概括地说,当前农村城市化进程中,传统通婚圈被打破了,越来越多妇女到传统通婚圈之外结婚,在性别资源失衡的情况下,妇女流动加剧了传统农村地区性别资源的失衡,从而提高了婚姻市场的竞争性,这种竞争压力最终通过代际关系落到父母身上,极大地改变了农村中老年父母的行为模式。

性别失衡如何影响代际关系

一般认为,当前中国性别比失衡,适婚年龄人群中男性多出女性3000万,因此有人将在婚配中无法找到对象。在当前的快速城市化时期,大量农村劳动力外出务工经商,传统的相对稳定的通婚圈就被打破了,跨省婚姻越来越普遍,偏远山区妇女嫁到平原,平原妇女嫁到城市,加剧了相对偏远地区性别资源的失衡。在传统时期,通婚圈相对固定,性别失衡表现为家庭条件差、身体有残疾的年轻男子打光棍,某种意义上,他们打光棍几乎是被提前锁定的,是当地人的共识。他们本人也较少心存幻想。现在情况有很大不同,即随着女性大量流出,相对偏远农村出现了光棍数量远超之前的可能性,从而将相当一部分家庭条件还可以,身体也健康的青年推入找不到媳妇的境况中。

农村社会正在出现的经济分化进一步加重了这种趋势。从婚姻方面看,这产生了两个后果,一是结婚年龄趋向低龄化。既然找媳妇越来越难,就越来越趋向于提前找,提前结婚。找到媳妇生育后,就形成了相对稳定的家庭,父母也完成了人生任务。在普遍早婚的情况下,一旦超过一定年龄仍然未婚,就会成为当地众所周知的光棍,比如云南一些山区,20岁还未结婚的男子就很难再找到媳妇了,因为一般女孩在20岁之前就已经嫁人了。

年轻且身体不错甚至还十分勤劳的光棍并非没有结婚机会,他们外出务工,可以和外地女孩结婚;努力积攒条件,就可能与丧偶或是离异的妇女结婚。我们在云南农村调研发现,丧偶的50岁妇女可以轻松找到20多岁未婚男子;在河南农村调研发现,离过3次婚的30多岁妇女可以轻松找到20多岁未婚男子。或反过来说,20多岁仍未婚的男子摆脱光棍命运的机会就是找那些离婚妇女,这些妇女甚至还能如初婚一样向男方索要高额彩礼。

既然离婚中年妇女也可以轻松找到更年轻,条件也不错甚至未婚的男子,还可以向男方家庭索要高额彩礼,当妇女与婆家关系不好——无论是丈夫性格弱点(如懒惰、酗酒、动粗)还是婆婆霸道,或婆家遭遇天灾人祸等原因所致,妇女都可通过离婚来寻找新的机会,甚至不用离婚直接跑掉。尤其是跨省婚姻,女方跑掉的可能性很大,离开时大多将子女留在婆家。

如此一来,女方就在婚配中占据了绝对优势,不仅结婚时具有足够的挑选权和要价权,婚后还有足够“反悔权”。这对婚龄男子及其家庭造成了重要影响。具体说,在谈婚论嫁阶段,男方就要满足女方的若干条件:首先是年轻健康,其次是物质基础条件不错,三是家庭负担不重。物质条件可能包括高额彩礼,在城市里买房或在农村建新房、买车、“三金”等;家庭负担不重即不承担父母养老以及因婚姻欠下的债务等。婚后,男方还必须能挣钱,性格较好,恶习较少,且男方父母还会为新家庭提供各种力所能及的支持,从而保持婚姻稳定。

在农村初婚年龄普遍较小的情况下,娶媳妇的物质条件只可能依靠父母,父母要提前积蓄以准备,而且还要把未来的剩余劳动力提前预支(通过借贷)来保证儿子家庭稳定,到了年老,父母却要自食其力,想方设法不增加儿子的家庭负担。因此,农村性别比失衡就转化成了代际关系失衡,且性别失衡越严重,代际关系失衡越是倍增。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



   
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