2018年第8期 2018-08-17 伍国

│伍国

怎样才能谋得教职

国内一些媒体在报道海外学人的时候,往往喜欢使用某某“攻读博士后”“取得博士后学位”的字样,使得一些读者误以为存在一个比博士更高的“博士后”学位。实际上,高等教育的学位不论在西方还是在中国,都只有学士、硕士、博士三等,严格来说,这还是中国古代科举考试秀才、举人、进士三级功名对西方的影响。

在美国,一个做学问的人博士毕业后,如果从事人文社科研究,除了少数人以外,通常不会经过“博士后”阶段就以博士学位直接进入求职市场,顺利的话,一毕业就能开始教学生涯了。这类人一般在毕业前就开始在各类高校寻找教职,写求职信,准备简历,请导师写推荐信等,下一步就是在被初选后,接受由招聘委员会成员进行的,大约有几十名候选人的面试,地点可能在全国性专业会议的会场、酒店客房,也有可能通过视频进行。

到了下一阶段,如果足够幸运,候选者可以被筛选出来得到被邀请到校园面试的机会。在校园面试中,这名应聘者将见到校长和即将就职的系里所有的教授,逐一地和他们面谈、进餐,并就自己的研究做一场学术演讲。这场演讲并不追求内容艰深,而是期待所有来听的人,不论教授还是学生,不论什么学科背景,都能听懂,而且可以产生问题提出来。从这层意义上看,这种演讲本身就是在考察候选人作为教师的口头表达和交流能力,因为人文社科是非常看重授课效果的。

这样的校园面试一般有3个候选人,分别在不同时间应约前来,最后胜出者能首先获得学校的电话通知,告知录用决定,并给予一定时间考虑是否接受职位。如果一号候选人婉拒聘约,那就转向二号候选人。理科博士往往在申请教职前有一段“博士后”研究经历,但这并不是在读“博士后”,而是在一名掌握经费和设备的资深教授指导下做“博士后”研究。

作为从博士到教职(或其它业界)之间的一个过渡阶段,也有不少人在“博士后”的岗位上一过渡就过渡了很多年,因为种种原因没有找到正式教职。不论是否获聘,校园面试的费用都由学校全额报销,对应聘者来说,也可算是一次免费旅行。在所有面试中,涉及应聘者原国籍、宗教信仰、婚姻状况、性取向、年龄等问题都是禁止询问的。中国高校招聘广告里经常明确规定年龄必须在多少岁以下,这在美国是违法的,是绝对不会出现的。

自由不等于无纪律

美国大学对在岗教授给予充分的自由,但也有严格的管理规定。自由表现在研究选题不受约束,可以按照个人特长和喜好开课,也可以自行决定以何种方式评估——是否举行期末考试,开卷还是闭卷都由教授自行决定,但在学校公共服务方面的约束则相对较多。国内一些人存在一种误解,觉得一个有才华和学问的名教授可以桀骜不羁,恃才傲物,不开会、不填表,特立独行,不约束学生是一种有能力和自信的表现,有的人甚至觉得这是对中国传统文化中“名士派”作风的欣赏。一些学生也把翘课当成有个性、很酷的举动,以为西方的高校也是这样自由的。

其实,在美国的大学校园里,针对教授和学生的约束是非常多的。美国的制度文化看重的是一个人的专业性而不是才气,大学里并不欣赏中国古代名士那种不羁的风格。如果制度要求教授必须参加系里的例会,那么他就必须参加,如果确实有事不能参加,必须向系主任正式请假。学校里有各种由教授组成的委员会,每周都在固定时间开会,每次会议都要由参会教授轮流做正式会议记录,记录稿在下次会议上由与会人员通过后存档。每次的会议记录上,除了地点、起始时间、讨论要点外,还要列出全体参会人员的姓名,如有缺席者,不论何因,不论何人,哪怕是教务长,也要列明:缺席者某某。在这种气氛下,看不到任何不羁之人,如果有也不会得到谅解。自由,体现在会上大家能畅所欲言。可以说,在承担“服务”的义务上,美国倒是非常集体主义的。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



   
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