2018年第8期 2018-08-17 霍安治

│霍安治

 

清末民初的省港(广州与香港)是南中国的经济发动机。滔滔珠江吞吐赣闽湘桂黔滇各省商货,经省港营销全球。一船来自江西的废鸭毛,在内地是施肥用不上的废物,扬帆运到省城,就是外商付现收购的热门商品。上秤洗选打包,船运香港转口,登上“蓝烟通”远洋货轮直放汉堡、马赛、纽约,成为欧美名厂制绒、制毡原料。货畅其流,就能点石成金。江西钨矿、湖南桐油、福建红茶、广西草席、广东香蕉,都打开了国际市场。省港商业繁茂,中国商人学得洋商本领,省港工商实业兴办成风。半世纪创业维艰,养成华南第一批新式工商资本家。

先富起来的资本家热切的投资欲首先指向交通业。当时交通可以民办,而且是一本万利的好生意,省港交通建设有太多值得投资的项目,错综复杂的水网需要内河轮船,日渐壅塞的省城急需新码头货仓区,而洋务运动中热议的粤汉铁路更是燃起了省港商人的雄心。一条出韶关打通南岭天险的铁路,联结珠三角与长江经济带,前景无可限量。手握粤汉铁路的股票比自己办厂上算。

香港富商杨西岩是清末民初省港交通商潮的领军人物,他的事业由内河航运起步,正面击败英商太古洋行,使中国商人扬眉吐气。

其后积极参与粤汉铁路商办投资受挫,却无心插柳,与同盟会结下交情。在战乱频仍的民国初年,杨西岩成为孙中山密友,政治纷争却使他开罪蒋介石。

退隐后的杨西岩重回交通业,雄心勃勃取得省城“河南”今海珠区)洲头咀江岸“海坦填堤筑磡”建设工程,这是1920年代省港交通业的希望工程,重要性仅次于粤汉铁路。然而,杨西岩未能克服时代考验,使希望工程沦为苛捐胜场,省城航运因为他的失败而止步不前。他一生传奇,堪称清末民初第一代资本家的缩影。

击败英航商的民族资本家

杨西岩是新会富商杨超之子。杨家经营建筑房地产致富,在香港上环干诺道西拥有杨泰兴码头,出租收利,港人敬称“大地主”。商而优则仕,杨西岩纳赀捐官,豪门出手,一捐就是正五品同知,新会知县见他的水晶顶戴都要磕头,又得到伍廷芳援引,宦途一步登天。

1898年,年方而立的杨西岩出任驻檀香山总领事。夏威夷华侨众多,领事例由当地中华会馆商董兼任,杨西岩空降总领事,在夏威夷经商40年的中华会馆商董古今辉则屈降副手。杨西岩迅速展现才华,1899年檀香山爆发鼠疫,美军火焚唐人街,杨西岩与古今辉大力救护侨民,交涉善后,迫使美政府赔偿侨民半数损失,颇得时誉。但得志过快,不免招嫉。1902年,杨西岩与古今辉同遭弹劾,交部议处,杨西岩黯然辞官,“姑免置议”,结束短暂官场梦,总领事由古今辉升任。

宦途受挫返乡的杨西岩自此不再使用蔚彬原名,改以号行,足见打击之重。但塞翁失马,杨西岩之鸿途大展,却由罢官开始。

珠三角货畅其流,依靠内河航运。怡和、太古与省港澳轮船公司等英国航商凭恃内河航行权经营珠三角航线,新颖快捷的浅水铁壳轮船压倒老式木船,喧宾夺主抢占市场。由香港出发,珠三角内河航运网主要沿两条黄金航线开展。一是由香港经虎门到省城广州的“省港线”,二是由香港转磨刀门水道到新会江门镇的“江港线”。由江门镇溯江而上到三水,就是集散赣湘桂滇黔内陆各省商货的西江、北江水网。由三水向西接西江出肇庆到梧州,向北循北江出清远到韶关。1890年代省港商界向内陆发展商机,江门镇地位骤升。1902年,中英新约增开江门为通商口岸,但英国商人大意失荆州,率先经营“江港线”的太古洋行一家独大,得意忘形,洋船员对乘客极为横暴,而江门却是四邑(台山、开平、恩平、新会)侨乡中心,侨商见过世面,怒火一触即发。

杨西岩回国后,积极投身于1904年美国《最后排华议案》激成的“抵制美货运动”,与李煜堂发起“香港拒止美国华工苛约会”,同时,注意力迅速转向新会老家航业。李煜堂等四邑巨商集资创办四邑轮船公司,杨西岩大力投资,众志成城,建造“顺利”与“德利”两艘木壳船,与太古的快速铁壳船竞争。船速虽然不及英轮,但是侨乡人心凝聚,视太古如寇雔,四邑轮船公司迅速发展,添建“安利”“大利”等快速铁壳轮船,居然击败了洋行。

在四邑轮船公司旗开得胜后,杨西岩与李煜堂于1908年倡办香港四邑商工会,位列四邑商界领袖。然而,杨西岩的航运事业走不出四邑。当时,以省港澳轮船公司为主的英国航商已在“省港线”站稳脚步,占下省城粤海关旁的黄金码头仓库区,旅客上落方便,商货就近报关。有意竞争的华商轮船无法就近靠泊,发展受限,只能以一艘轮船打游击似的“一船公司”小规模苦撑。四邑轮船公司在省城没有码头,生意出不了侨乡。航运事业受阻,杨西岩的目光转向热议的粤汉铁路。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



   
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