2018年第10期 2018-10-19 李开周

│李开周

 

 

【基督徒与罗马政府的对峙】

先把历史的指针拨到一千八百年前。

一千八百年前,古罗马帝国,高卢省的里昂,正在发生一起抢夺棺材和尸体的官民冲突,冲突一方是高卢当局,另一方是基督徒。

冲突起因是这样的:罗马帝国禁止传播基督教,在里昂处死了一批传道者,陈尸于广场,示众六天,还要将尸体火化掉。基督徒不答应,请最好的石匠打造了几十具棺材,要按照自己的仪式为遗体下葬。罗马士兵重剑长矛把守现场,不许基督徒靠近;基督徒手无寸铁冲进包围圈,要抢夺尸体。

结果,百姓斗不过官府,基督徒们不但没能抢回尸体,连他们订制好的石棺都被没收了。最后,高卢当局砸毁了棺材,烧化了尸体,还把骨灰抛到了河里。

在古罗马,火葬相当流行,除了帝国治下信奉犹太教和基督教的希伯来人,大部分人民都偏爱火葬。上至君主,下至奴隶,土葬很少,火葬很多。比如在公元1世纪,古罗马12位皇帝中有8个是火葬的。

罗马人本来的习俗是土葬,后来之所以盛行火葬,一是因为战争,再就是受到了希腊“灵肉分离”文化的影响。战争因素很容易理解,打仗死了很多人,假如把尸体运回去土葬,成本太高,不如就地火化,只把骨灰运回去就行了。“灵肉分离”又叫“灵肉二元论”,指的是灵魂被禁锢在肉体中,只有将肉体完全毁灭,灵魂才能自由飞升。古希腊哲学家如苏格拉底、柏拉图、毕达哥拉斯等,都秉持这种思想,将火葬看成是最合理、最洁净的丧葬方式。

在这一思想的影响下,罗马人渐渐相信,如果想尽快让一个好人的灵魂升入天界,就要将他的尸体烧成尘土;如果想把一个坏人的灵魂赶回地狱,也要将他的尸体烧掉,否则会让活人不得安宁。据古罗马传记学家盖乌思·苏维托尼乌斯叙述,罗马人在为昏君卡里古拉举行火葬时,尸体只烧了一半,被埋入土中,结果卡里古拉的鬼魂经常跑出来为祸人间,直到卡里古拉的姐妹挖出尸体,重新火化,墓园附近的居民才睡了个好觉。

罗马帝国疆域辽阔,民族众多,不可能都支持火葬。当高卢省当局准备火化传道者的尸体时,围观的基督徒之所以抢尸,是因为那时的基督徒反对火葬。为何反对呢?因为他们相信死后可以复活,而复活是需要肉体的。在当时基督徒的观念中,火总跟地狱扯上关系,只有作恶者才会被天使扔进火狱中受到惩罚。即使在基督教兴起之前,在古代希伯来人的生活中,火也是一种惩罚罪犯的工具,不应该用在行善者的遗体上。

基督教早期传播的时代,也是古罗马盛行火葬的时代,但罗马政府之所以非要烧掉传道者的尸体,倒不是为了进一步推行火葬,而是不想为基督徒再次传播“复活”留下机会。所有人都知道,耶稣基督受刑而死,尸体没被火化,他的追随者“看到”了他的复活,以至于追随者变得更多。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



   
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